Παρασκευή, 28 Φεβρουαρίου 2020

Space Alpha: το νέο joystick είναι εδώ και είναι άμεσα διαθέσιμο!

Καλά, ό,τι και να λέμε φέτος δεν είναι μονάχα η χρονιά του κορονοϊού, αλλά και η χρονιά που ήρθε στα χέρια μας τόσο νέο hardware όσο δεν είχαμε δει τα τελευταία 3-4 χρόνια μαζεμένο! Δεν είναι μονάχα ο ZX Spectrum Next και ο TheC64, είναι και το αντικείμενο του τίτλου της ανάρτησης που διαβάζετε, το Space Alpha


Θεωρώ ότι οι περισσότεροι δεν γνωρίζετε κάτι γι' αυτό και κάτι τέτοιο είναι λογικό, καθώς πρόκειται για μία αρκετά πρόσφατη άφιξη. Το Space Alpha λοιπόν είναι ένα arcade like joystick φτιαγμένο από τον καλό φίλο MasterGR και είναι άμεσα διαθέσιμο. Αλλά ας το εξετάσουμε λίγο πιο προσεκτικά...


Το εν λόγω χειριστήριο είναι μία βελτιωμένη σε πολλούς τομείς έκδοση παλαιότερων joysticks του Δημήτρη, και αποτελεί την νεότερη και ταυτόχρονα την πλέον οικονομική πρόταση - περισσότερα για αυτό παρακάτω, όμως...


Το Space Alpha φιλοξενείται σε ένα παραλληλόγραμμο 3D printed case με παρόμοιες διαστάσεις με αυτές του κλασικού Tomahawk. 3D printed επίσης είναι ο μοχλός του, γεγονός που σημαίνει ότι υπάρχει τεράστια ευελιξία στις χρωματικές επιλογές που θα επιλέξει ο καθένας, καθώς, ουσιαστικά, μοχλός και case μπορούν να κατασκευαστούν σε ό,τι χρώμα θέλετε!



Ο μηχανισμός του Space Alpha είναι ο κλασικός και διαδεδομένος τύπου Sanwa, αλλά με μία σημαντική αλλαγή: το εργοστασιακό πλαστικό, κάτω μέρος του έχει αντικατασταθεί με ένα custom, 3D printed part κατασκευασμένο από τον MasterGR, προκειμένου να παρέχεται μεγαλύτερη αντοχή στην σκληρή χρήση από αυτήν που θα είχε ένας τυπικός μοχλός Sanwa. Η παραπάνω μετατροπή δίνει επίσης μία πιο σκληρή αίσθηση στον μοχλό, γεγονός που κατά γενική ομολογία βελτιώνει την εντύπωση που δίνει το συγκεκριμένο stick στον παίκτη. Φυσικά, ως Sanwa μηχανισμός διαθέτει και 4 μικροδιακόπτες, των οποίων τον χαρακτηριστικό ήχο μπορούμε να ακούσουμε καθώς μετακινούμε τον μοχλό προς τις διάφορες κατευθύνσεις.

Το Space Alpha διαθέτει δύο ανεξάρτητα fire buttons (fire 1 και fire 2) χαμηλού προφίλ, τα οποία δεν έχουν μεν μικροδιακόπτες όπως ο μοχλός, αλλά θεωρώ δε ότι έχουν τις ιδανικές διαστάσεις, μέγεθος και θέση (διαγώνια). Επίσης το χειριστήριο διαθέτει διακόπτη autofire στην μπροστινή του πλευρά, στον οποίο θα πρέπει να σταθούμε λίγο παραπάνω για 2 λόγους: ο πρώτος είναι ότι έχω την αίσθηση ότι η λειτουργία αυτόματων βολών του Space Alpha είναι ταχύτερη από αυτήν παλαιότερων joysticks, όπως π.χ. του Pacman, πράγμα όχι παράξενο, καθώς μιλάμε για εντελώς νέο κύκλωμα. Δεύτερος και σημαντικότερος λόγος είναι το κύκλωμα αυτό "κόβει" το autofire όταν πατάμε ή κρατάμε πατημένο το fire button, κάτι που είναι ιδιαίτερα χρήσιμο σε παιχνίδια όπως είναι το R-Type, το Battle Squadron και άλλα. Το χαρακτηριστικό αυτό το έχουμε συναντήσει μόνο σε σύγχρονες υλοποιήσεις και απουσίαζε από τα χειριστήρια των 80s-90s.



Τέλος, το Space Alpha στηρίζεται σε 4 ευμεγέθεις βεντούζες, οι οποίες εγγυώνται στην σταθερή στήριξή του σε οποιαδήποτε επίπεδη και λεία επιφάνεια.

Ολοκληρώνοντας, θα πρέπει να μιλήσουμε και για την τιμή του νέου χειριστηρίου. Εδώ τα νέα είναι εξαιρετικά, και αυτό διότι το Space Alpha διατίθεται από τον MasterGR σε δύο εκδόσεις, μία με την κλασική, 9πινη σύνδεση για παλιούς υπολογιστές και μία με USB βύσμα, για σύγχρονα μηχανήματα. Η 9πινη έκδοση κοστίζει 35€, ενώ η USB 38€: αμφότερες οι τιμές είναι θεωρώ εξαιρετικές συγκριτικά με τις υπόλοιπες τιμές της αγοράς, καθώς προσωπικά δεν θυμάμαι σύγχρονα "σοβαρά" χειριστήρια να πέφτουν κάτω από το "φράγμα" των 40€...



Κάτι τελευταίο που οφείλω να αναφέρω κλείνοντας, είναι ότι η USB έκδοση που δοκίμασα - και για την οποία ευχαριστώ θερμά τον Δημήτρη καθώς πρόκειται για custom κομμάτι ειδικά για την αφεντιά μου - δοκιμάστηκε και δουλεύει σε Windows 7, 8, 8.1, 10, αλλά και σε Raspberry Pi (Linux). Απ' όσο γνωρίζω δουλεύει και σε MacOS, αλλά γενικώς πρέπει να παίζει παντού, καθώς το κύκλωμα που χρησιμοποιεί (το εντοπίζουν τα Windows ως "retro adapter") είναι generic, ακριβώς για λόγους συμβατότητας με όσο το δυνατός περισσότερα λειτουργικά συστήματα και μηχανήματα. Το μόνο ελάττωμα της έκδοσης αυτής είναι ότι σε κάποια - φορητά, κυρίως - μηχανήματα το ρεύμα των USB ports δεν επαρκεί, και ίσως να χρειαστείτε USB hub με δική του τροφοδοσία. Σε όσους πάντως σταθερούς υπολογιστές το δοκίμασα το ρεύμα των USB ports επαρκούσε μια χαρά...



Αν θέλετε να μάθετε περισσότερα για το Space Alpha ή τις άλλες δημιουργίες του Δημήτρη (MasterGR) μπορείτε να δείτε εδώ ή να του στείλετε email σε αυτή τη διεύθυνση. Μην ξεχνάτε επίσης ότι στο προσεχές τεύχος του Retro Planet (27ο, Μάρτιος 2020) θα υπάρχει και συγκριτική δοκιμή με νέα και παλιά arcade like joysticks, στο οποίο φυσικά συμμετέχει και το Space Alpha...

Τρίτη, 25 Φεβρουαρίου 2020

Amicap 2020

Το ξέρετε το Amicamp, έτσι; Ναι, είναι η περίφημη εκδήλωση με αντικείμενο (κυρίως) τις nextgen Amigas, που έχει δημιουργήσει παράδοση στο να γνωστοποιεί την διοργάνωσή της την τελευταία στιγμή!

Εντάξει, είναι προφανές ότι αυτό το τελευταίο το έγραψα για να πειράξω τα φιλαράκια μου που το διοργανώνουν, αλλά δεν είναι και ψέματα, εδώ που τα λέμε!

Ας μην εστιάσουμε σε αυτό όμως, ας εστιάσουμε στην ίδια την διοργάνωση: όποιος επισκεφτεί το Amicamp θα έχει την ευκαιρία να δει από κοντά παλιές και νέες Amigas με το ανάλογο software, να μιλήσει με ανθρώπους του χώρου, να μάθει από πρώτο χέρι τι μπορεί να κάνει κάποιος εν έτει 2020 με μία nextgen Amiga και τι με μία classic, αλλά και να δει και κάποια άλλα, ίσως ασυνήθιστα μηχανήματα (όλο και κάτι φέρνουμε κάθε φορά).


Για κάποιους η κορυφαία στιγμή της διοργάνωσης είναι το τουρνουά Sensible Days, που λαμβάνει χώρα την τελευταία μέρα του Amicamp, και, ομολογουμένως δίνει μια ξεχωριστή νότα διασκέδασης, χαβαλέ και ανεμελιάς.

Προσωπικά θα πω ότι είναι η μοναδική έκθεση/διοργάνωση τέτοιου είδους στην οποία συμμετέχω ανελλιπώς από την πρώτη στιγμή: δεν είναι τόσο το ότι με συγκινεί το αντικείμενο (εννοείται ότι αγαπάω την Amiga αλλά αγαπάω ακόμα περισσότερο τα 8μπιτα για τους παράξενους, δικούς μου λόγους), ούτε το ότι λατρεύω το SWOS - άλλωστε, όποιος τσεκάρει τα αποτελέσματα των προηγούμενων διοργανώσεων θα διαπιστώσει ότι η άμυνά μου αποτελεί την χαρά του κάθε επιτιθέμενου, αφού μαζεύω δεκάδες "τεμάχια" σε κάθε τουρνουά. Όχι λοιπόν, δεν είναι κάτι απ' αυτά: είναι ότι θα μου δοθεί η ευκαιρία να δω από κοντά αγαπημένους φίλους που τους βλέπω... σε κάθε Amicamp (!) και άλλους που τους βλέπω κάπως συχνότερα. Ε, εκείνο το διήμερο συνηθίζουν να βρίσκονται όλοι εκεί, οπότε θα ήμουν τρελός να λείψω!

Α, θα έχουμε και το 27ο τεύχος του Retro Planet μαζί μας, να το πούμε κι αυτό...

Λοιπόν, ανακεφαλαιώνουμε: Amicamp 2020, όπως πάντα στο Found.ation, το Σαββατοκύριακο 28 και 29 Μαρτίου. Be there!


Δευτέρα, 24 Φεβρουαρίου 2020

Λίγος Next ακόμα...

"Επιτέλους, και μια αγορά που επιτέλους έπιασαν τα λεφτά μας τόπο" θα σκεφτεί και με το δίκιο του ο τυχερός ιδιοκτήτης ενός ολοκαίνουριου ZX Spectrum Next, βλέποντας δημοπρασίες σαν και αυτήν στην ebay Αγγλίας, στην οποία ο διάδοχος του ZX Spectrum "έπιασε" τις 740 λίρες, ήτοι 882,83€ χωρίς τα μεταφορικά!

Θεωρώ ότι η τιμολογιακή παράνοια της ebay ελάχιστα πρέπει να μας απασχολεί - προσωπικά σταμάτησα να ασχολούμαι όταν είδα τις πρώτες Amiga 500 που ξεπερνούσαν τις 100 λίρες. Ναι, τις ίδιες που εγώ, 4-5 χρόνια νωρίτερα τις έδινα προς 25€ το κομμάτι! Τέλος πάντων, ας αφήσουμε την ομαδική αυτή παράκρουση πωλητών και αγοραστών στην ησυχία της, κι ας επιστρέψουμε στον ZX Spectrum Next...

Ο file browser του Next

Πριν από μία εβδομάδα είχα αγοράσει ένα adaptor που μετέτρεπε το ψηφιακό σήμα μίας HDMI εξόδου σε αναλογικό, composite. Γιατί; Μα για να έχω oldskool retro ποιότητα εικόνας με τον TheC64, συνδέοντάς τον σε CRT οθόνες! Κάποιος λογικός άνθρωπος ίσως να χαρακτήριζε την όλη ιστορία ως "μεγάλο κάψιμο", αλλά ξέρω ότι εσείς που με διαβάζετε είστε "δικοί μας", οπότε με καταλαβαίνετε!

Αν και το παραπάνω εγχείρημα στέφθηκε από απόλυτη επιτυχία, δεν είχα μεριμνήσει να τραβήξω φωτογραφίες, οπότε δεν έχω κάτι να σας δείξω. Τι θα λέγατε όμως εάν έκανα κάτι ανάλογο με την HDMI έξοδο του ZX Spectrum Next; Ακριβώς, σκίστηκαν οι δημιουργοί του μηχανήματος να βγάλουν κρύσταλλο ψηφιακή έξοδο και εγώ ο παλαβός θα την μετατρέψω σε blurry composite σήμα. Και όχι μονάχα αυτό, ούτε καν έγχρωμη απεικόνιση δεν θα σας δείξω, αφού γύρισα το 1084S σε πράσινο, μονόχρωμο mode! Τι είπατε; Η τρέλα δεν πάει στα βουνά; Πολύ σωστά!

Είμαι σίγουρος ότι αυτή η εικόνα δεν είχε περάσει από το μυαλό του Malcolm Evans όταν έφτιαχνε το Trashman!

Όπως μπορείτε να δείτε από τις φωτογραφίες το τελικό αποτέλεσμα έχει την πλάκα του και με το παραπάνω, καθώς, αυτό που βλέπουμε είναι δίνει 100% retro αίσθηση. Και ναι, μπορεί να μην είναι το ιδανικό για οτιδήποτε άλλο ίσως, αλλά για παιχνίδια είναι ό,τι πρέπει (ΟΚ, εννοείται όχι σε πράσινο, εκτός κι αν είστε uber-hardcore users).

O file browser από κοντά. Ταχύτατος και χρηστικότατος.

Στις φωτογραφίες βλέπετε τον Next να τρέχει software για 48K Spectrum, για ZX81, αλλά και τον file browser και τον sprite editor του μηχανήματος. Είπαμε, κάνει πολλά ο άτιμος - έτσι μάλλον θα εξηγούνται και τα 882,83€!

Το μηχάνημα των 882,83€ προσποιείται ότι είναι ZX81!

Τι νόημα έχει να υποστηρίζεις hardware sprites αν δεν τα συνοδεύεις με sprite editor, ε;

Κυριακή, 23 Φεβρουαρίου 2020

ZX Spectrum Next: οι πρώτες εντυπώσεις

Τώρα τι να πει, και τι να πρωτογράψει κανείς... Ο χρόνος ελάχιστος, οι δοκιμές σύντομες και ένας υπολογιστής που κάνει πολλά, πάρα πολλά και ακόμα περισσότερα! Αν πιάσω να γράφω πραγματικά θα πρέπει να θυσιάσω ώρα από που δεν διαθέτω στην παρούσα φάση, οπότε θα σας... φλομώσω στη φωτογραφία και όπου κρίνω ότι χρειάζεται θα συμπληρώσω τις εικόνες με κάποιες επεξηγηματικές λεζάντες.


Πρώτα όμως θέλω να αναφέρω και να τονίσω κάποια πραγματάκια για τους φίλους που θα δοκιμάσουν να βάλουν για πρώτη φορά μπρος τους ZX Spectrum Next τους. Δώστε βάση, για να γλυτώσετε κόπο και χρόνο:

- το HDMI βύσμα δίνει τάση στον Next που δεν του επιτρέπει να κάνει hard reset, ακόμα και αν αφαιρέσετε την τροφοδοσία. Στην περίπτωση που επιθυμείτε να σβήσετε και να ξανα-ανάψετε το μηχάνημα αφαιρέστε την τροφοδοσία αλλά και το HDMI.

- όταν ανάψετε για πρώτη φορά τον Next περιμένετε να δείτε το screenmode που επιθυμείτε και πατήστε άμεσα το ENTER. Μην καθυστερήσετε γιατί θα την πάθετε όπως εγώ, που πρόλαβε και άλλαξε το screenmode και επέλεξα ανάλυση που δεν έπαιζε στην οθόνη μου!

- όταν πρόκειται να κάνετε το αρχικό firmware update κρατήστε πατημένο το U μέχρι να σας εμφανιστεί η επόμενη οθόνη. Μην το πατήσετε απλά μία φορά, κρατήστε το πατημένο.

Εγώ με τα παραπάνω έχασα μισή ώρα με τρία τέταρτα, οπότε θεωρώ ότι καλό είναι να μην την πάθετε κι εσείς που αποφασίσατε αργοπορημένα να τσεκάρετε τον Next σας για πρώτη φορά.

Η οθόνη επιλογής screenmode. Προσέξτε τι θα επιλέξετε!

Να αναφέρω επίσης ότι διαπίστωσα πως η ποιότητα του μηχανήματος είναι ανώτερη απ' ότι είχα πιστέψει αρχικά. Είναι συνολικά καλοφτιαγμένο και το πληκτρολόγιό του ουδεμία (ευτυχώς) σχέση έχει με αυτά των ZX Spectrum+, 128K και QL...

Ναι, θέλουμε. Αφού εσύ μας το ζήτησες!

Επίσης, όσο κι αν σας φαίνεται περίεργο, αν αποφασίσετε να γράψετε κάποιο πρόγραμμα στην BASIC του μηχανήματος είναι πιθανό να χρειαστεί να ψάξετε για PS/2 πληκτρολόγιο: ναι, μην κοιτάτε σαν χάνοι αυτό που μόλις διαβάσατε, γιατί μια χαρά είναι το πληκτρολόγιο του Next αλλά, πιστέψτε με, άντε να βρείτε SYMBOL SHIFT, παρενθέσεις, +, -, * και άλλα τέτοια σε μία διάταξη πληκτρολογίου που μπορεί να μην ξένιζε ιδιαίτερα το 1982, αλλά εν έτει 2020, μετά από 30+ χρόνια PCάδικα πληκτρολόγια, αυτές οι μικρές λεπτομέρειες απλά... σκοτώνουν!

Ωραία, τώρα που τα ξεκαθαρίσαμε αυτά, ας πάμε στις φωτογραφίες...

Αφού ολοκληρωθεί το πρώτο update είστε έτοιμοι για την περιήγησή σας στον μαγικό κόσμο του ZX Spectrum Next.
Το αρχικό menu screen του Next
Τρεις γενιές manual της Sinclair BASIC με 39 χρόνια απόσταση!

Και CP/M έχουμε!

Αν δείτε τι κουνάει αυτό το πράγμα... Τύφλα να 'χει το Shadow of the Beast III!

Πώς θα θέλατε να το τρέξουμε το παιχνιδάκι σας καλέ μου κύριε;

Και demos έχουμε!


Classic 48K gaming



Παιχνιδάρα!

Δεν ξέρω αν φτιάχτηκε το Warhawk για το T.G.S. ή το αντίστροφο, πάντως συνεργάζονται άψογα!


Όχι κι άσχημα για δεύτερη φορά!


Και Arkanoid clone έχουμε!



Rusty old 48K Sinclair BASIC

Ααααχ, τι μου θύμισες τώρα...

Castlevania

Αν το επιθυμούμε, τα .TAP αρχεία φορτώνουν όπως ακριβώς πριν από 38 χρόνια. Και χωρίς να χρειαστεί να ρυθμίσετε την κεφαλή του κασετοφώνου!

Hibernated I - το adventure από το πρόσφατο 2018
Και σας αφήνω με τις οθόνες οδηγιών που, αν μπείτε στον κόπο να τις διαβάσετε, λένε πολλά για τις δυνατότητες του Next. Συγχαρητήρια στον Henrique Olifiers και την ομάδα του από εμένα, οι πρώτες μου εντυπώσεις από τον Next είναι κάτι παραπάνω από θετικές και ο υπολογιστής δείχνει να είναι ο άξιος διάδοχος του ZX Spectrum!