Τετάρτη, 4 Δεκεμβρίου 2019

Big in Japan

Λοιπόν, μια και πρόσφατα είχαμε την κουβέντα για τα soundchips, και σας έγραφα για το πόσο καλός μπορεί να ακούγεται ο Amstrad CPC με το "ταπεινό" AY-3-8910, οφείλω να ομολογήσω ότι μου είχε διαφύγει ένας άλλος home computer, ο οποίος επίσης ήταν εφοδιασμένος με το δημοφιλές soundchip της General Instrument και προηγήθηκε χρονικά του Amstrad κατά μία διετία περίπου.


Αναφέρομαι στον Oric (αρχικά τον Oric-1 και στη συνέχεια τον Oric Atmos), ένα μηχάνημα πολλά υποσχόμενο όταν πρωτοανακοινώθηκε, καθώς ήταν σύγχρονος του ZX Spectrum, αλλά υπερτερούσε αισθητά του τελευταίου σε ορισμένα τεχνικά χαρακτηριστικά. Ένα εξ' αυτών ήταν και το chip ήχου, όπως θα έχετε ήδη καταλάβει...

Προσωπικά, αν και back in the day είχα εντυπωσιαστεί τα μάλα από κάποιες εντολές της BASIC του Oric που είχαν να κάνουν με ηχητικά εφέ (ZAP, PING, SHOOT και EXPLODE), δεν μου πέρασε από το μυαλό ότι ο εν λόγω αδικοχαμένος home computer θα μπορούσε να αποτελέσει ιδανικό... showroom για τις δυνατότητες του AY-3-8910, και αυτό διότι, let's face it, το μηχάνημα δεν ήταν και ιδιαίτερα δημοφιλές.

Φανταστείτε λοιπόν την έκπληξή μου, όταν, παρακολουθώντας το (μοναδικό, ίσως) "ζωντανό" forum για Oric, ανακάλυψα αυτό:


Ω, ναι.

Κομματάρα αναμφίβολα έτσι κι αλλιώς το Big in Japan των Alphaville (τους οποίους έχω δει και live, είτε το πιστεύετε, είτε όχι), ένα track που αναδίδει... 80ίλα απ' όπου κι αν το ψάξεις. Και ένα τραγούδι που είχε μεταφερθεί πολλάκις και ποικιλοτρόπως εκείνα τα χρόνια στον Commodore 64, τον μόνο (έτσι νομίζαμε, τουλάχιστον) υπολογιστή που είχε τις δυνατότητες ώστε να το αποδώσει σωστά. Εμ, έλα ντε που δεν ήταν έτσι...

Μπορεί να πήρε δεκάδες χρόνια και να χρειάστηκε ένας υπολογιστής καθ' όλα αξιόλογος αλλά ο οποίος αποτελεί footnote στην ιστορία του home computing, αλλά επιτέλους, είναι γεγονός: ο Oric στα ντουζένια του, το AY στο φόρτε του, και το Bin in Japan... στην τσίτα! Απολαύστε κυρίες και κύριοι Oric, AY, και Alphaville σε μία παραγωγή του 2019:


UPDATE: μετά από μία σύντομη ψακτική, εντόπισα κάτι το εξαιρετικά ενδιαφέρον (στο δικό μου μυαλό, τουλάχιστον): μία πολύ καλή, τρικάναλη έκδοση του Big in Japan στον Commodore Plus/4, με το... δικάναλο TED! Ναι, δεν ξέρω πώς και γιατί, αλλά το αποτέλεσμα είναι πολύ καλό - όχι, δεν είναι δα και Oric! - και αξίζει και αυτό την ολιγόπλεπτη προσοχή σας:


Δευτέρα, 2 Δεκεμβρίου 2019

The Spectrum Show επεισόδιο 90

Έφτασε λοιπόν για μια ακόμη φορά το πλήρωμα του χρόνου ώστε να κλείσει ένας κύκλος επεισοδίων του The Spectrum Show. Αυτή τη φορά ήταν ο ένατος, του οποίου τη συμπλήρωση σηματοδότησε η ανάρτηση από τον (δημιουργό του) Paul Jenkinson του 90ου επεισοδίου του show. Ενός επεισοδίου που τολμώ να πω ότι είναι από τα καλύτερα της - έτσι κι αλλιώς- ενδιαφέρουσας και ποιοτικής σειράς videos του Paul.

Στο 90ο επεισόδιο του The Spectrum Show κυριαρχεί μία νοσταλγική διάθεση, υπεύθυνο για την οποία προφανώς είναι το ξεφύλλισμα παλιών τευχών του ιστορικού ZX Computing στην αρχή του show. Στη συνέχεια ο Paul αναφέρεται σε διάφορα σπάνια hardware περιφερειακά για τον πολυλατρεμένο "γομολάστιχα", και καταπιάνεται με την αναλυτική παρουσίαση ενός... heart rate monitor. Ναι, για τον ZX Spectrum! Θεέ και Κύριε, τι θα δουν ακόμα τα ματάκια μας;


Ακολουθεί ένα αφιέρωμα σε CDs με συλλογές με παιχνίδια και εξομοιωτές που κάνουν τα PCs σας να νιώσουν ολίγον Spectrum, και το επεισόδιο κλείνει με το Top-10 των παιχνιδιών της ιστορίας του Speccy (well, εκτός από τα σύγχρονα) όπως τα είχαν ψηφίσει οι αναγνώστες του Your Sinclair και δημοσιεύτηκαν στο τελευταίο τεύχος του περιοδικού. Ορμώμενος μάλιστα (δικαίως) από την απουσία του αγαπημένου του Jetpac από το Top-10, ο Paul μας μιλάω και λίγο για αυτό, για τα formats στα οποία κυκλοφόρησε, και μοιράζεται μαζί μας και μερικές ακόμα πληροφορίες για αυτό το all-time classic.

Δεν ξέρω αν η όλη Spectrum-ική θεματολογία και διάθεση είναι του γούστου σας, αν πάντως είναι, μη χάσετε με τίποτα το 90ο επεισόδιο του The Spectrum Show. Και να μην είναι πάντως, εγώ σας προτείνω να το παρακολουθήσετε. Από το να δείτε τηλεόραση είναι σαφώς πιο ποιοτικό, ενδιαφέρον και εποικοδομητικό, τι να λέμε τώρα;