Τετάρτη, 30 Νοεμβρίου 2016

Σε gold status ο ZX Spectrum Next

Έχει περάσει αρκετός καιρός από την τελευταία φορά που έγραψα για τον ZX Spectrum Next, τον computer που όλοι έχουμε βάλει στο μάτι για μελλοντική αγορά λόγω... εμφάνισης! ΟΚ, ναι, είναι μια σύγχρονη μετενσάρκωση του ZX Spectrum με πολλά καλούδια, αλλά η εμφάνισή του, ο σχεδιασμός του Rick Dickinson είναι που... σκοτώνει!

Μετά από 3 μήνες περίπου λοιπόν, έχουμε νέα: ο ZX Spectrum Next βρίσκεται πλέον σε gold status, γεγονός που σηματοδοτεί την παραγωγή των πρώτων motherboards με τη μορφή και το σχεδιασμό που θα υιοθετηθεί και στο μοντέλο παραγωγής (ή περίπου, τουλάχιστον!). Πλέον έχουμε μια πιο ξεκάθαρη εικόνα των χαρακτηριστικών του νέου υπολογιστή, τα οποία, σύμφωνα με τα τρέχοντα δεδομένα είναι τα παρακάτω:

  • HDMI έξοδος, με πλήρη υποστήριξη ήχου και εικόνας και απολύτως τέλειο χρονισμό σε σχέση με την ULA.
  • Μέχρι και 2,5ΜΒ μνήμης RAM επί του motherboard. Δυνατότητα περαιτέρω επέκτασης της μνήμης με χρήση εξωτερικού interface.
  • 2υποδοχές για κάρτες μνήμης SD.
  • Ρολόι πραγματικού χρόνου.
  • Ιδανική χωροθέτηση του WiFi module για τοποθέτηση του motherboard σε original ZX Spectrum case.
  • Στάνταρ 9πινη υποδοχή για joysticks τύπου Atari στην μπροστινή πλευρά του motherboard, που μπορεί να εξομοιώσει οποιοδήποτε joystick interface (Kempston, Sinclair, Cursor κλπ).
  • υποδοχή για σύνδεση PS/2 πληκτρολογίου και ποντικού (απαιτείται καλώδιο splitter για χρήση και των 2 ταυτόχρονα).
  • Μεγάφωνο για ήχο.
  • Υποδοχές για κασετόφωνο.
  • Έξοδος ήχου για ενισχυτή/στερεοφωνικό.
  • Πλήρης υποστήριξη Z80 Bus Request και Bus Ack (δεν ξέρω τι είναι, θα σας γελάσω!).
  • Σύστημα Anti-brick με το οποίο, ακόμα και αν περάσουμε λάθος/προβληματικό firmware στον Next μπορούμε να τον επαναφέρουμε στην αρχική του κατάσταση.
  • Πολύς διαθέσιμος χώρος για μόντες/πατέντες.
  • Με συνδεδεμένο ένα Raspberry Pi Zero στην ειδική υποδοχή:
    • Υποστήριξη για USB πληκτρολόγια, ποντίκια και gamepads.
    • Δεύτερη έξοδος για monitor. Θεωρητικά, με χρήση ενός Raspberry Pi Zero υποστηρίζονται όλες οι έξοδοι οθόνης ταυτόχρονα (VGA, HDMI και RPi) 

Υπομονή λοιπόν, γιατί απ' ότι φαίνεται αργά ή γρήγορα ο ZX Spectrum Next θα γίνει πραγματικότητα! (Πηγή: Vintage Is The New Old).

Τρίτη, 29 Νοεμβρίου 2016

The Spectrum Show επεισόδιο 57

Ο πολυτάλαντος και πολυπράγμων Paul Jenkinson, πιστός στα χρονοδιαγράμματα που έχει βάλει ο ίδιος στον εαυτό του (εγώ προσωπικά τα θαυμάζω κάτι τέτοια) ανέβασε στο Youtube το νέο επεισόδιο του δημοφιλούς The Spectrum Show, το υπ' αριθμόν 57 (μακάρι να τα χιλιάσει!).


Στο καινούριο επεισόδιο έχουμε νέα από τον Αύγουστο του 1987, παρουσιάσεις παλιών και νέων παιχνιδιών, αφιέρωμα στις ρουτίνες για copy protection, παρουσίαση mods για το Jet Set Willy, παρουσίαση παιχνιδιού για 16Κ Spectrum καθώς και ένα... hidden gem! Το νέο επεισόδιο διαρκεί σχεδόν 31 λεπτά και βλέπεται... μονορούφι!

Κυριακή, 27 Νοεμβρίου 2016

Last Train To Danzig demo για Amiga

Εντελώς τυχαία έπεσα πάνω σε αυτό το αρκετά πρόσφατο demo για Amiga, που παρουσιάστηκε πέρυσι, στα πλαίσια του demoparty RetroKomp/LOAD ERROR 2015 που έλαβε χώρα στο Gdansk της Πολωνίας το οποίο, όπως ανακάλυψα, παλαιότερα ονομαζόταν Danzig - εξ ου και το όνομα του demo.

Το Last Train To Danzig των groups Ghostown & Haujobb είναι ιδιαίτερα σύντομο (κάτι παραπάνω από 2 λεπτά) αλλά έχει ρυθμό, ένταση και ορισμένα πολύ εντυπωσιακά πράγματα να παρουσιάσει. Μην χαίρεστε όμως, γιατί δεν είναι κάτι που μπορεί να τρέξει σε οποιαδήποτε Amiga: απαιτεί AGA chipset (ΟΚ, το έχουμε), 32ΜΒ μνήμης Fast RAM (κάτι γίνεται και μ' αυτό) και επεξεργαστή Motorola 68060 (άσε μας ρε φίλε!).

Αν έχετε το απαιτούμενο hardware για να το εκτελέσετε, κατεβάστε το demo από εδώ. Εάν όχι, απολαύστε απλά το video.


Σάββατο, 26 Νοεμβρίου 2016

Bundle λουκούμι!

Τι κι αν στα πλαίσια της Black Friday όλοι (καλά, λέμε τώρα...) βρέθηκαν με καινούρια 60άρα τηλεόραση, XBOX One S και iPhone 7; Εμείς οι retro lovers που ξέρουμε ότι τα 8bits είναι αρκετά για οποιαδήποτε χρήση βιώνουμε τη δική μας Black Friday καθισμένοι αναπαυτικά στον καναπέ μας με το laptop μας να μας τσουρουφλίζει τα μπούτια (!) καθώς παραγγέλνουμε - έναντι μόνο 1,99 δολαρίων παρακαλώ! - το bundle (πακέτο, για τους αλλοδαπούς!) λουκούμι που ονομάζεται RETURN strikes back!

Το εν λόγω πακέτο περιλαμβάνει τα παρακάτω παιχνίδια για Commodore 64 (όλα έρχονται μαζί με τους αντίστοιχους emulators για να τα τρέξετε και στο PC σας αν θέλετε):


Όσοι δεν είστε άσχετοι με το αντικείμενο ξέρετε πολύ καλά ότι οι παραπάνω τίτλοι είναι σύγχρονοι και πολύ "δυνατοί" - κάποιοι απ' αυτούς commercial - οπότε, στα 1,99 δολάρια που κοστίζει όλο το bundle μάλλον δεν υπάρχει δικαιολογία για να μην το αποκτήσετε!


Α, ναι, και ξέχασα να σας πω ότι στο πακέτο περιλαμβάνονται, εκτός από τα παιχνίδια, πολλά mp3's από C64 tunes καθώς και μερικά wallpapers με κεντρικό θέμα την Amiga. Μπορείτε να το αποκτήσετε από εδώ αλλά βιαστείτε, καθώς μένουν 3 μέρες και κάτι ώρες ακόμα, καθώς μετά το πέρας του χρονικού αυτού διαστήματος η προσφορά δεν θα ισχύει πλέον. (Πηγή: Indie Retro News).

Sensible Days: οι κανονισμοί

Έγιναν γνωστοί οι κανονισμοί του τουρνουά SWOS '16/'17 επ' ονόματι Sensible Days που θα διεξαχθεί την 11η Δεκεμβρίου στα πλαίσια του 5ου Amicamp. Ιδού:

- Ημέρα διεξαγωγής: Κυριακή 11/12
- Ώρα προσέλευσης 11:15 π.μ./Ώρα έναρξης: 12 μ.μ./Ώρα εκτιμώμενης λήξης: 2 μ.μ.
- 16 παίχτες σε 4 ομίλους x 4 ομάδες σε DIY leagues *
- Σύστημα πόντων 3/1/0. Προκρίνονται οι δύο 1οι κάθε ομίλου **
- Διασταυρώσεις στη φάση των 8 έως και τον τελικό: πρώτος 1ου ομίλου με δεύτερο 4ου ομίλου κοκ σε διπλούς αγώνες, με away goals ON, ET/Penalties AFTER 90 minutes ***
- All teams equal OFF
- 3 mins matches
- Replays OFF
- Pitch type: Random
- Custom tactics δεν επιτρέπονται
- Imported teams από άλλες εκδόσεις πέραν της 16/17, δεν επιτρέπονται



* Έτοιμες/προτεινόμενες ομάδες 16/17: Juventus (club), Barcelona (club), Real Madrid (club), FC Bayern Munich (club), Spain (national), Germany (mnational). Mπορείτε να ενημερώσετε έως μία εβδομάδα πριν την ημ/νια διεξαγωγής, αν επιθυμείτε οποιαδήποτε άλλη ομάδα έκδ. 16/17.
** Όμιλοι κατόπιν ζωντανής κλήρωσης
*** Δεν μεταφέρονται κάρτες/τραυματισμοί μετά το πέρας των ομίλων, ούτε μετά από κάθε knock out γύρο.

Όσοι ενδιαφέρεστε να συμμετάσχετε και δεν το έχετε ήδη κάνει μη χάνετε καιρό: δηλώστε συμμετοχή εδώ!


Goblin Towers dual version disk για Commodore 64

Το group Genesis Project κυκλοφόρησε πρόσφατα ένα "πακέτο" με το Goblin Towers για Commodore 64. Αν δεν γνωρίζετε τι εστί Goblin Towers, να σας ενημερώσω ότι πρόκειται για ένα text based adventure game που κυκλοφόρησε από την εταιρία Supersoft το 1983 και είναι γραμμένο εξ' ολοκλήρου σε Commodore BASIC. Λίγα χρόνια αργότερα, το 1987, ετοιμάστηκε από την Classic Quests ένα πιο εξελιγμένο/εμφανίσιμο remake του παιχνιδιού, το οποίο όμως τελικά ποτέ δεν βρήκε τη θέση του στα ράφια των computer shops.




Καλύτερα αργά παρά ποτέ όμως, έτσι δεν είναι; Οι άνθρωποι του Genesis Project "ξέθαψαν" το Goblin Towers καθώς και το remake του, τα ένωσαν σε μία .D64 disk image και τα διαθέτουν μαζί με manuals, hints & tips, εξώφυλλα, walkthroughs και χάρτες σε ένα χορταστικό (και υπερπλήρες) .zip αρχείο, το οποίο και μπορείτε να κατεβάσετε από εδώ.


Σε ό,τι αφορά το παιχνίδι αυτό καθεαυτό είναι ένα κλασικό text adventure με parser που καταλαβαίνει αρκετές λέξεις και σχετικά σύνθετες προτάσεις, διαθέτει λειτουργία score που είναι χρήσιμη για να έχετε μια ιδέα αν κάνατε κάτι σωστά και πόσο περίπου έχετε προχωρήσει στην περιπέτεια και, τέλος, η "ανανεωμένη" έκδοσή του είναι χάρμα ιδέσθαι σε σχέση με την original, οπότε και συνιστώ να παίξετε αυτήν και μόνο. Καλό adventuring! (Πηγή: Vintage Is The New Old).


Τετάρτη, 23 Νοεμβρίου 2016

Sensible Days

Σας έχω ήδη ενημερώσει για το τουρνουά Sensible World Of Soccer '16/'17 που θα διοργανωθεί την Κυριακή 11 Δεκεμβρίου 2016 στο Found.ation στα πλαίσια του 5ου Amicamp. Με κάθε επισημότητα λοιπόν (τυμπανοκρουσίες) σας παρουσιάζω και την αφίσα της διοργάνωσης. Enjoy!


Ολοκαίνουριος, ετοιμοπαράδοτος υπολογιστής του 1983 σε στοκ. Είναι δυνατόν;

Εντάξει, τώρα είμαστε στη φάση που σκέφτεστε "καλά, κάτι άλλο εννοεί αλλά το έγραψε επειδή είναι πιασάρικο σαν τίτλος" και ίσως σε κάποια άλλη περίπτωση να είχατε και δίκιο, καθώς οποιοσδήποτε έχει ασχοληθεί με τον Τύπο (έντυπο ή ηλεκτρονικό) κατανοεί τη σημασία ενός τίτλου που τραβάει τα βλέμματα. Όμως όχι, στη συγκεκριμένη ανάρτηση αυτό δεν ισχύει, καθώς ο τίτλος είναι πέρα για πέρα αληθινός, ειλικρινής και ευσταθεί σε ποσοστό 100%!

"Πώς γένεν αυτό;" θα ρωτήσετε έκπληκτοι, με γνήσια προφορά Πατρίκ Ογκουνσότο από τα χρόνια που ο συμπαθής - εκ Νιγηρίας ορμώμενος - επιθετικός μεσουρανούσε στο στερέωμα του ελληνικού πρωταθλήματος ποδοσφαίρου. Η απάντηση είναι απλή και ονομάζεται "California Digital".

Ας γυρίσουμε όμως λίγο πίσω τον χρόνο, κι ας πάμε στο 1983: είναι η εποχή που ο Ουαλικός Dragon 32 (η αναλυτική ιστορία του φιλοξενείται στο 13ο τεύχος του περιοδικού Retro Planet σε άρθρο που επιμελήθηκε ο γράφων) τα πάει πολύ καλά σε πωλήσεις στην αγγλική αγορά των home computers, με αποτέλεσμα να αποφασίζεται η εξαγωγή του στις Ηνωμένες Πολιτείες. Επειδή στις ΗΠΑ όμως ήδη κατέχει ένα σεβαστό κομμάτι της αγοραστικής πίτας ο TRS-80 Color Computer (ή, για τους φίλους CoCo) της Tandy Radio Shack που είναι ουσιαστικά πανομοιότυπος με τον Dragon, η εταιρία Tano που πήρε τα δικαιώματα για την κατασκευή του Dragon επέλεξε να επικεντρωθεί στην παραγωγή του Dragon 64 ο οποίος, σε σχέση με τον μικρότερο Ουαλό αδελφό του διέθετε 32ΚΒ παραπάνω μνήμης RAM καθώς και μια σειριακή θύρα. Δυστυχώς, τα πράγματα δεν πάνε καλά για τον Tano Dragon και η κατασκευάστρια εταιρία σταματά την παραγωγή του, πουλώντας όλο το υπάρχον στοκ σε μία Καλιφορνέζικη φίρμα ονομαζόμενη California Digital.


Ε, εδώ λοιπόν είναι το καλό της ιστορίας: δεν γνωρίζω το "πώς" ή το "γιατί", το γεγονός όμως είναι ότι η California Digital υπάρχει ακόμα και από το (αρχαϊκό) site της μπορείτε να παραγγείλετε και να αγοράσετε έναν ολοκαίνουριο Tano Dragon 64 από το περίφημο εκείνο στοκ του 1983! Η τιμή μάλιστα είναι ιδιαίτερα φθηνή (49 δολάρια ΗΠΑ) αλλά τα μεταφορικά για Ευρώπη ολίγον τι τσουχτερά, καθώς αγγίζουν τα 90 δολάρια! Όπως και να 'χει, ακόμα και με συνολικό κόστος 139 δολάρια ΗΠΑ (131,5€ με την σημερινή ισοτιμία) ο ολοκαίνουριος Dragon 64 είναι ευκαιρία. Όσοι πιστοί λοιπόν, πηγαίνετε στην σελίδα και προχωρήστε στην παραγγελία σας!


Τρίτη, 22 Νοεμβρίου 2016

5ο Amicamp στις 10 και 11 Δεκεμβρίου

Είναι μια εκδήλωση που αγκαλιάστηκε από την πρώτη στιγμή με αγάπη από τους εν Αθήναις παλιούς (κυρίως) και νέους χρήστες Amiga. Είναι μια συνεύρεση στην οποία κυριαρχεί το κέφι και το άνετο και φιλικό περιβάλλον. Είναι μια μάζωξη σε έναν εξαιρετικό χώρο, μοναδικό θα τον χαρακτήριζα στο είδος του (αναφέρομαι φυσικά στο Found.ation). Είναι, τέλος, μια ευκαιρία να δείτε ό,τι καινούριο κυκλοφορεί στον τομέα των Amiga next gen μηχανημάτων αλλά και εφαρμογών, χωρίς φυσικά να ξεχνάμε τις αγαπημένες μας classic Amigas που πρόκειται - και φέτος - να δώσουν βροντερό παρόν. Είναι, τέλος, η ευκαιρία σας να διεκδικήσετε το κύπελο στο Sensible World Of Soccer 2016/2017, καθώς την Κυριακή 11 Δεκεμβρίου θα λάβει χώρα το πρωτάθλημα SWOS (μετά από ένας Θεός ξέρει πόσα χρόνια!).


Χωρίς πολλά-πολλά λόγια ακόμα, σας παραθέτω το επίσημο δελτίο τύπου καθώς και την αφίσα του 5ου Amicamp. Αν μένετε στην Αθήνα αφήστε όλοι τους καναπέδες, τα στρώματα, τα κρεβάτια και τις ντιβανοκασέλες κι ελάτε στις 10 και 11 Δεκεμβρίου 2016 στο 5ο Amicamp: εμείς θα είμαστε εκεί, το Retro Planet θα είναι εκεί και όλος ο καλός κόσμος της ελληνικής σκηνής της Amiga θα είναι εκεί. Σας περιμένουμε!