Τετάρτη, 18 Σεπτεμβρίου 2019

Κυκλοφόρησε το 25ο τεύχος του Retro Planet!

Χαράς ευαγγέλια για τους ανά τον κόσμο ρετροκομπιουτεράδες. Ή, τουλάχιστον, για τους ανά τον κόσμο ρετροκομπιουτεράδες που γνωρίζουν την ελληνική γλώσσα, καθώς μόλις κυκλοφόρησε το 25ο τεύχος του τριμηνιαίου περιοδικού Retro Planet.


Με την κυκλοφορία του νέου, 25ου τεύχους του, το Retro Planet κλείνει και επίσημα τον 6ο χρόνο του (πρωτοκυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο του 2013) και μπαίνει στον 7ο, ένα επίτευγμα πραγματικά ασύλληπτο για ένα retro fanzine που απευθύνεται σε ένα πολύ ιδιαίτερο και δύσκολο κοινό όπως είναι οι εν Ελλάδι φίλοι του retro computing.



Αφήνοντας τα παραπάνω στην άκρη, ας δούμε τι μπορείτε να διαβάσετε στο νέο τεύχος του Retro Planet:

-    Όπως μπορεί πολύ εύκολα να διαπιστώσει κανείς απλά και μόνο με μια ματιά στο εξώφυλλο του περιοδικού, υπάρχει πολύ Reshoot-R. Το καταπληκτικό παιχνίδι του Richard Lowenstein που, όπως συμφώνησαν οι συντάκτες του Retro Planet, αποτελεί το απόλυτο killer application για το AGA chipset έχει την τιμητική του, με πολυσέλιδο review αλλά και συνέντευξη του δημιουργού του.



-    Αφιέρωμα στους υπολογιστές MSX, στα πλαίσια της στήλης 8 Magic bits.


-    Την συνέχεια της ιστορίας της id software, του John Carmack και του John Romero που ξεκίνησε στο 10ο τεύχος (η γέννηση της id και το Doom), συνέχισε στο 22ο (Quake) και προχωράει ακάθεκτη, καθώς αυτή τη φορά ο Στέφανος Καρούσος καταπιάνεται με το φιλόδοξο project της Ion Storm και το θνησιγενές Daikatana.



-    Μια νέα στήλη με αντικείμενο το σινεμά! Ναι, οι ταινίες που αγαπήσαμε και μας σημάδεψαν για πάντα, θα παρελάσουν μέσα από τις σελίδες του Retro Planet, μία σε κάθε τεύχος. Δεν θα καταπιαστούμε τόσο με αριστουργήματα της 7ης τέχνης, όσο με τα Karate Kid, Back to the Future και άλλες ταινίες που έμειναν ανεξίτηλα χαραγμένες στα τσιπάκια της μνήμης μας. Ξεκινάμε με γκολ από τα αποδυτήρια με το Top Gun του Tony Scott.


-    Επική ανταπόκριση από την συναυλία των Manowar στην Πλατεία Νερού, που έλαβε χώρα φέτος το καλοκαίρι.

-    Παρουσίαση του περίφημου Prisoner of Ice μέσα από την στήλη Adventureland.


-    Review του μικρού - αλλά καθόλου αμελητέου - αυτού διαμαντιού της Sarah Jane Avory που ονομάζεται Neutron και έχει κάψει τις καρδιές των κατόχων του Commodore 64.

-    Και φυσικά Retro Νέα, Scripta Manent (με ξεκοκάλισμα των τευχών 15-17 του Pixel) και Amiga News.

Όσοι ενδιαφέρονται για το νέο τεύχος του Retro Planet μπορούν - ως συνήθως - να το προμηθευτούν στέλνοντας email στο retroplanetmagazine@gmail.com ή συμπληρώνοντας την φόρμα επικοινωνίας που θα βρουν στο retroplanet.gr.



Κυριακή, 15 Σεπτεμβρίου 2019

ZZ9000: Μια νέα κάρτα γραφικών (και όχι μόνο) για την Amiga!

Εσείς δηλαδή γνωρίζετε μια εταιρία που ονομάζεται MNT Research GmbH; Όχι; Ούτε κι εγώ - μέχρι σήμερα, τουλάχιστον. Κι όμως, αυτή η εταιρία έχει φτιάξει κάποια πολύ αξιόλογα και ενδιαφέροντα περιφερειακά για την Amiga. Και σήμερα θα σας μιλήσω για το νεότερο εξ αυτών, μία FPGA κάρτα γραφικών για τις big boxed Amigas (2000, 3000(Τ) και 4000(Τ)).

Αν βρισκόμασταν ας πούμε στο 2006, τότε που το ενδιαφέρον μου για οτιδήποτε σχετικό με την Amiga βρισκόταν στο peak του (διαβάστε εδώ και θα καταλάβετε), είναι βέβαιο ότι θα είχα ήδη παραγγείλει την κάρτα στην οποία αναφέρομαι, την ZZ9000. Επίσης, είναι ακόμα πιο βέβαιο ότι θα ήμουν 13 χρόνια νεότερος - μήπως αυτό άραγε να είναι πιο σημαντικό; Αστειεύομαι, φυσικά, ΕΝΝΟΕΙΤΑΙ ότι αυτό θα ήταν σημαντικότερο!

Πίσω στην κάρτα μας, η ZZ9000 είναι μία πολυκάρτα γραφικών (δεν ξέρω αν είναι δόκιμος ο όρος, αλλά πάντως έχει βάση, όπως θα διαβάσετε στη συνέχεια) η οποία μπορεί να τοποθετηθεί σε οποιαδήποτε Amiga διαθέτει Zorro slot. Μπορεί να απεικονίσει αναλύσεις μέχρι 1920x1080 με 32bit χρώμα (!), διαθέτει έναν εξαιρετικό scandoubler με έξοδο HDMI (ξεχάστε VGA D-sub και λοιπές αρχαιολογίες), καθώς και USB port, RJ45 Ethernet port, microSD card slot και... 1GB μνήμης RAM! Είστε ακόμα μαζί μας; Είστε καλά; Θέλετε ένα ποτηράκι νερό να συνέλθετε μήπως;


Ας σας παραθέσω όμως αναλυτικά τα χαρακτηριστικά της ZZ9000 όπως αναγράφονται στο website της εταιρίας παραγωγής της:

RTG: Up to 1920x1080 FHD screen resolution at 8bit 256-colors "Chunky", 16bit or 32bit color depths
Enhanced VA2000CX Amiga native video passthrough functionality with AGA support (scandoubler with interlace flicker-fixer)
Dual 666MHz ARM Cortex A9 coprocessors to offload computing tasks like JPEG, MP3 decoding and graphics acceleration
1GB DDR3 RAM
Ethernet interface
SD Card interface (for firmware updates, not currently usable from AmigaOS)
Includes ZZ9000CX video slot capture card with cable
Includes metal slot bracket
Includes a minimal SDK with C examples for running ARM code from AmigaOS

Όπως θα ήταν αναμενόμενο για ένα τόσο νέο προϊόν, δεν δουλεύουν ακόμα (δηλαδή δεν έτοιμο το software) όλα τα features της ΖΖ9000. Τα πιο βασικά όμως, ήτοι η RTG κάρτα γραφικών, ο scandoubler και η κάρτα δικτύου λειτουργούν, ενώ πολύ σύντομα αναμένεται να ενεργοποιηθούν και κάποια άλλα χαρακτηριστικά.

Η ZZ9000 τιμάται 329€ και παράγεται σε batches των 100 τεμαχίων. Το πρώτο batch έχει εξαντληθεί και, αν βιαστείτε, ίσως να προλάβετε να "χωθείτε" στους 100 τυχερούς που θα συμμετάσχουν στο 2ο batch. Επειδή όμως ως συνήθως οι εικόνες λένε περισσότερα από τις λέξεις (ή, τέλος πάντων, είναι πιο εύκολες στο μάτι), μπορείτε να παρακολουθήσετε ένα σύντομο review της κάρτας στο παρακάτω video του Ravi Abbott:


Τρίτη, 10 Σεπτεμβρίου 2019

Το Retro Planet #25 προ των πυλών...

Είχαμε κατασταλάξει εδώ και μήνες στο θέμα του εξωφύλλου του 25ου τεύχους του Retro Planet και στον τρόπο που αυτό θα στηνόταν. Και μετά είδαμε το artwork για το Reshoot-R σε υψηλή ανάλυση, στο website του δημιουργού του, του Richard Lowenstein και... μείναμε παγωτό!

Βλέπετε, με τον ένα ή με τον άλλο τρόπο, το Reshoot-R δεν υπήρχε περίπτωση να μην μπει στο εξώφυλλο: όταν οι 3 συντάκτες που σου γράφουν reviews για video games το ψηφίζουν... δαγκωτό ως το καλύτερο παιχνίδι για Amiga της τελευταίας δεκαετίας αλλά και ως το απόλυτο killer app για το AGA chipset - ναι, έστω και τώρα, 27 ολόκληρα χρόνια μετά την εμφάνισή του! - ε, τότε στην πραγματικότητα δεν υπάρχει κάποιο σοβαρό debate ως προς το τι θα κοσμήσει την πρώτη σελίδα του περιοδικού.

Το 25ο τεύχος του Retro Planet λοιπόν έρχεται μέσα στις επόμενες μέρες (ναι, θα σας ενημερώσουμε!) και είπαμε να σας ανοίξουμε την όρεξη με το εξώφυλλό του. Για τα υπόλοιπα, λίγη υπομονή ακόμα!


Κυριακή, 8 Σεπτεμβρίου 2019

Πάμε μία βόλτα στο Πάρκο της Περιπέτειας;

Δεν πέρασαν καλά-καλά 2 εβδομάδες από τότε που το εντυπωσιακό AlphaRay έσκασε σαν βόμβα για να ταράξει τα - όχι και τόσο, είναι η αλήθεια - λιμνάζοντα ύδατα της gaming σκηνής του Commodore Plus/4, είχαμε και νέο "χτύπημα".

Βλέπετε, αποτελούσε κρυφό μυστικό της 8bit Commodore community εδώ και καιρό ότι τα μηχανήματα της σειράς TED κάθε άλλο παρά "ανίκανα" ήταν για gaming και demos. Ναι, μπορεί τα hardware sprites να έλαμπαν δια της απουσίας τους, αλλά, για καθίστε: διέθεταν τέτοια οι Sinclair Spectrum, Amstrad CPC, Atari ST αλλά και τόσες άλλες πλατφόρμες που χάρηκαν κατά τη διάρκεια της εμπορικής τους σταδιοδρομίας χιλιάδες games; Η απάντηση είναι, φυσικά, "όχι".

Έτσι λοιπόν, αποδείχτηκε και στην πράξη εσχάτως ότι οι Commodore 16, Commodore 116 και Commodore Plus/4 είχαν την απαραίτητη ισχύ ώστε να δούμε σε αυτούς εντυπωσιακά παιχνίδια αλλά και demos: η διπλάσια ταχύτητα του επεξεργαστή και η 15πλάσια (!) χρωματική παλέτα συγκριτικά με τον Commodore 64 λένε σχεδόν όλη την αλήθεια.

Και ενώ δεν καταλάγιασε ακόμα ο αχός που προκλήθηκε από την κυκλοφορία του AlphaRay, ένα άλλο ολόφρεσκο παιχνίδι έκανε την εμφάνισή του για τον Commodore Plus/4 και τα μικρότερα αδέρφια του (με 64ΚΒ μνήμης RAM). Το όνομα αυτού είναι Adventure Park, και πρόκειται περί ενός platformer με 99 ολόκληρες οθόνες, στα πρότυπα της σχολής που ίδρυσε το Manic Miner, δηλαδή "μαζεύω-όλα-τα-αντικείμενα-και-πάω-στην-έξοδο-για-την-επόμενη-πίστα".


Το Adventure Park δείχνει γραφικά και ακούγεται ηχητικά πολλά υποσχόμενο, αλλά, προσωπικά, αντιμετώπισα μεγάλο πρόβλημα με τον μηχανισμό του άλματος. Βλέπετε, όταν πατάμε το fire button δεν πηδάει το sprite μας π.χ. 24 pixels ψηλά, αλλά πηδάει μέχρι 24 pixels (ο αριθμός είναι τυχαίος, τον αναφέρω σαν παράδειγμα) και μέχρι να ξαναπατήσουμε το fire (ή να το αφήσουμε, δεν παίρνω όρκο). Ακούγεται μπερδεμένο; Ε, ναι, πιστέψτε με, είναι! Το αποτέλεσμα αυτής της "εξεζητημένης" (για να μην γράψω τίποτα χειρότερο) επιλογής είναι να μην βγαίνει εύκολα ούτε καν η πρώτη πίστα (οθόνη) και το άλμα σε μια παρακείμενη πλατφόρμα να ισοδυναμεί με... εφιάλτη!


Δεν ξέρω αν υπερβάλλω, αλλά έχοντας παίξει τόσες εκατοντάδες platform games όλα αυτά τα χρόνια που βασίζονταν σε έναν απλό, στάνταρ μηχανισμό άλματος, δεν μπορώ με τίποτα να προσαρμοστώ στις απαιτήσεις του Adventure Park. Ειλικρινά ελπίζω να μην συμβαίνει το ίδιο με την πλειοψηφία των gamers εκεί έξω, γιατί κατά τα άλλα η δημιουργία των Varga Gabor, Robert Wisnemeth, David Vigh και Csaba Panhaczy δείχνει πολλά υποσχόμενη και διασκεδαστική...

Μπορείτε να κατεβάσετε το Adventure Park από εδώ.



Τετάρτη, 4 Σεπτεμβρίου 2019

The Spectrum Show επεισόδιο 87

Μένοντας πιστός στα χρονοδιαγράμματά του και με την ακρίβεια των αγγλικών σιδηροδρόμων (πριν αυτοί ιδιωτικοποιηθούν), ο Paul Jenkinson πριν από λίγες ημέρες μας χάρισε ένα ακόμα επεισόδιο της δημοφιλούς σειράς του, του The Spectrum Show.

Αν δεν γνωρίζετε τι εστί "The Spectrum Show" τότε μάλλον ή είστε νέοι στο παρόν blog ή δεν κάνετε click στα links - το πρώτο θα διορθωθεί μόνο του με τον καιρό, αλλά για το δεύτερο πρέπει κι εσύ να βάλετε το χεράκι σας, ή, πιο σωστά, το δαχτυλάκι σας.

Για να προχωρήσουμε στο προκείμενο, το The Spectrum Show είναι μια σειρά από Youtube videos (87 τον αριθμό, μέχρι τώρα) με θεματολογία σχετική με - τι άλλο; - τον ZX Spectrum της Sinclair Research Ltd., έναν εκ των πλέον αγαπημένων home computers της ιστορίας.

Στο φρέσκο επεισόδιο της σειράς μπορείτε να απολαύσετε (μπαγιάτικα) νέα, παρουσιάσεις, reviews, συζητήσεις, αλλά και κάποια πρωτότυπα θέματα. Φτιάξτε ένα καφεδάκι, ανάψτε το κλιματιστικό και πατήστε το play στο video που ακολουθεί.


Πέμπτη, 29 Αυγούστου 2019

Metro Siege: Amiga 500 is back with a vengeance!

Η ώρα για το πολυαναμενόμενο νέο έφτασε λοιπόν! Όσοι από εσάς παρακολουθήσατε πριν από λίγο την εκπομπή του Amigabill στο Twitch προφανώς έχετε ήδη πληροφορηθεί για τα... χαρμόσυνα νέα, αλλά καλό είναι να τα πούμε κι από εδώ και για τους υπόλοιπους και, κυρίως, στα ελληνικά!

Η αλήθεια είναι ότι κάποιοι από όσους είχαμε παρευρεθεί στο τελευταίο Amicamp, την μοναδική ετήσια μάζωξη φίλων της Amiga που διοργανώνεται στην Ελλάδα, είχαμε την τύχη να δούμε αλλά και να παίξουμε το νέο brawler της Pixelglass, της εταιρίας του καλού φίλου και συνεργάτη στο Retro Planet Γιάννη Τσακίρη. Το παιχνίδι - ή, καλύτερα, η παιχνιδάρα αυτή - ονομάζεται Metro Siege, και το προηγούμενο μόλις δίωρο έγιναν τα παγκόσμια αποκαλυπτήριά της.


Αλλά, για μια στιγμή, τι εστί brawler; Είναι είδος video game, σωστά; Και, αν ναι, τι είδος; Είναι shoot 'em up, είναι puzzle, είναι adventure; Σωστότατο και ιδιαιτέρως εύλογο το ερώτημα, αγαπητοί φίλοι και φίλες. Brawler λοιπόν, με τα απλούστερα λόγια που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει κανείς, είναι το beat 'em up. "Ξυλίκι" εις το ελληνικότερον.

Έτσι λοιπόν, η Pixelglass, σε συνεργασία με τις BitBeamCannon και Enable Software παρουσίασε σήμερα, σε συνεργασία φυσικά με τον αγαπητό Amigabill, το νέο της παιχνίδι, το beat 'em up που ονομάζεται Metro Siege και το οποίο αναμένεται να ταρακουνήσει συθέμελα τους (εναπομείναντες) χρήστες Amiga. Βλέπετε, όλοι θυμόμαστε τα Bad Dudes vs Dragon Ninja, Double Dragon, Vigilante κλπ, πασίγνωστους δηλαδή εκπροσώπους του είδους των brawlers στην Amiga. Ε, να ξέρετε ότι το Metro Siege δεν έχει καμία σχέση: απ' όσο το είδαμε και το δοκιμάσαμε, το νέο δημούργημα της Pixelglass έχει τόσο ομαλό animation, τόσο απαλό scrolling, τόσο fluid ροή, που κάνει τα προαναφερθέντα παιχνίδια να μοιάζουν με ατυχείς προσπάθειες γραμμένες σε BASIC στον... Atari ST (εντάξει, δεν περίμενα ότι θα έγραφα εγώ ποτέ κάτι τέτοιο, αλλά υπερβάλλουμε που και που για να ψαρέψουμε clicks από τους Αμιγκάδες - μην βγει παραέξω).

Το Metro Siege λοιπόν δεν είναι απλά το brawler που θα "τελειώσει" όλα τα άλλα brawlers, αλλά είναι και (όπως δείχνει) κάτι παραπάνω: οι προγραμματιστές του παιχνιδιού δεν υπέκυψαν στον πειρασμό του AGA chipset, κι έτσι το νέο δημιούργημα της Pixelglass θα μπορεί να τρέξει σε οποιαδήποτε Amiga διαθέτει 1ΜΒ μνήμης RAM. Με πολύ απλά λόγια, ναι, τρέχει στην 500άρα!


Δεν θα σας ζαλίσω περισσότερο βραδιάτικα, θα σας αφήσω με το teaser video του Metro Siege και με την υπόσχεση να επανέλθω το συντομότερο με νέες πληροφορίες για το επερχόμενο παιχνίδι. Για περισσότερα τσεκάρετε το Twitch του Amigabill και το website της Pixelglass.

Ένα είναι σίγουρο, πάντως: με κυκλοφορίες όπως το Metro Siege, Amiga 500 is back with a vengeance!


Τρίτη, 27 Αυγούστου 2019

Are You Ready?

Are You Ready? Είστε έτοιμοι εις το ελληνικότερον;

Κάτι πολύ ενδιαφέρον, κάτι σπουδαίο ετοιμάζεται να ταράξει τα δρώμενα του retro computing μεθαύριο το βράδυ. Κάποιοι από εσάς ίσως κάτι να έχουν ακούσει, αλλά η συντριπτική πλειοψηφία θα πρέπει να είναι έτοιμη για μια μεγάλη έκπληξη.

Δεν θα σας την χαλάσω εγώ, απλά θα σας πω ότι έχει σχέση με Amiga και ότι θα παρουσιαστεί παγκοσμίως για πρώτη φορά από τον Amigabill στο Twitch μεθαύριο το βράδυ, στις 10 μ.μ.

Όσοι για οποιονδήποτε λόγο δεν καταφέρετε να παρακολουθήσετε live την εκπομπή του Amigabill μπορείτε φυσικά να την δείτε και αργότερα μαγνητοσκοπημένη. Αλλά το μεγάλο νέο, η πολυαναμενόμενη έκπληξη θα αποκαλυφθεί και από το blog που διαβάζετε αυτή τη στιγμή τα μεσάνυχτα της Πέμπτης. And in Greek, of course!

Ετοιμαστείτε λοιπόν. 2 μέρες έμειναν! Are You Ready?


(βέβαια η αλήθεια είναι ότι ο Amigabill έχει ήδη αποκαλύψει περισσότερα, αλλά εγώ έδωσα τον λόγο μου. Βράχος. Τα λέμε το βράδυ της Πέμπτης)

Κυριακή, 25 Αυγούστου 2019

Crazy: ένα μικρό και τρελό demo για τον Spectrum!

Όσοι γνωρίζουν πράγματα και τεχνικά χαρακτηριστικά ξέρουν πολύ καλά ότι ο ZX Spectrum δεν είναι το ιδανικό μηχάνημα για demos. Ο "γομολάστιχας" του "θείου" Clive ήταν ένας υπολογιστής που διέθετε γραφικά, χρώμα και ήχο με την πλέον φτηνή δυνατή υλοποίηση, και ως εκ τούτου δεν προσφερόταν για τα εντυπωσιακά εφέ που μας χαρίζει με τις παραγωγές της η demoscene. Βέβαια, θα μπορούσε κάποιος από την άλλη να ισχυριστεί ότι με τα χαρακτηριστικά αυτά το μηχάνημα ήταν και το πλέον ακατάλληλο για παιχνίδια, αλλά η ιστορία μας έδειξε το ακριβώς αντίθετο. Σωστό αυτό, αλλά ίσως η διχρωμία που επιλεγόταν ως επί το πλείστον στα video games ως μέθοδος αποφυγής του color clash να μην θεωρούταν τόσο απαράδεκτη στα παιχνίδια όσο στα demos...

Τα παραπάνω πάντως δεν σημαίνουν επ' ουδενί ότι ο Spectrum δεν διαθέτει τα δικά του, εντυπωσιακά demos. Απλά αυτά δεν συγκρίνονται σε ποσότητα και ποιότητα με αντίστοιχες παραγωγές π.χ. για τον Commodore 64, που ήταν σα να φτιάχτηκε για να αποτελέσει το υγρό όνειρο των demosceners.


Ένα ολοκαίνουριο, και πολύ μικρό demo για τον Spectrum λοιπόν, είναι και το Crazy. Αποτελεί προϊόν της δουλειάς του group g0blinish και απαιτεί ZX Spectrum με 128ΚΒ μνήμης για να τρέξει, καθώς και κάποιο device που θα του επιτρέπει να φορτώνει γρήγορα (π.χ. DivIDE, DivMMC κλπ). Ίσως να μην πάθετε... την πλάκα της ζωής σας απολαμβάνοντας το Crazy, αλλά όσοι ανδρώθηκαν υπολογιστικά εκείνα τα πρώτα, "σκληρά" χρόνια της δεκαετίας του '80 παρέα με το αξιοθαύμαστο δημιούργημα του Sir Clive Sinclair θα μπορέσουν να αναγνωρίσουν πόσο εντυπωσιακά είναι αυτά που παρουσιάζει το μικρό και γλυκό αυτό demo...


Τρίτη, 20 Αυγούστου 2019

Alpharay: killer app και για τον Plus/4;

Ήδη, από τα τέλη των 80s, στον κόσμο των κομπιουτεράδων ήταν εξόχως δημοφιλές ένα ερώτημα: "τι θα συνέβαινε άραγε αν τα μέλη ενός κορυφαίου group της demoscene έφτιαχναν ένα παιχνίδι; Ποιο θα ήταν το αποτέλεσμα αν αυτοί οι ταλαντούχοι coders μαζεύονταν, έβαζαν τα κεφάλια κάτω και αποφάσιζαν να δημιουργήσουν ένα video game που να στραγγίζει το hardware όπως συνέβαινε και με τα demos τους;". Στα χρόνια που μεσολάβησαν από τότε μέχρι σήμερα αυτό συνέβη αρκετές φορές, με ποικίλα αποτελέσματα και πλέον ενδεικτική περίπτωση αυτή της Thalion, μιας εταιρίας που ξεκίνησαν 2 μέλη demogroups και η οποία πρόλαβε και κυκλοφόρησε 22 ως επί το πλείστον εντυπωσιακούς τίτλους μέσα στα 6 χρόνια ύπαρξής της. Το πόσο καλά πραγματικά ήταν τα παιχνίδια της Thalion είναι ένα θέμα που σηκώνει πάρα πολλή κουβέντα, το βέβαιο όμως είναι ότι οι περισσότερες κυκλοφορίες της εταιρίας έφταναν σε μέχρι τότε ανεξερεύνητα επίπεδα τις δυνατότητες του hardware των Commodore Amiga και Atari ST. Κατά συνέπεια, ακόμα και αν ένας τίτλος δεν άρεσε, μπορούσε άνετα να σταθεί ως αξιομνημόνευτο tech demo - κάτι για το οποίο δεν μπορούν να παινεύονται πάνω από 15-20 παιχνίδια στην κάθε πλατφόρμα...

Αλλά το θέμα μας σήμερα δεν είναι η Thalion και οι 16bit τίτλοι της. Είναι ένα γερμανικό demo group (Bauknecht) το οποίο επί της ουσίας έχει ταυτίσει την ύπαρξή του με τους υπολογιστές της σειράς TED της Commodore (Commodore 116, Commodore 16, Commodore Plus/4), και δη η τελευταία δημιουργία αυτού, ένα space shooter με το όνομα Alpharay.



Το Alpharay είναι ένα horizontally scrolling shoot 'em up, στο στυλ του R-Type, ένα είδος παιχνιδιών στο οποίο οι αξιόλογοι τίτλοι για τον Plus/4 έλαμπαν δια της απουσίας τους. Στο σημείο αυτό να τονίσω ότι, για να μην γράφω συνέχεια για όλα τα μηχανήματα, όταν αναφέρομαι στην συνέχεια στον Plus/4 θα εννοούνται και οι Commodore 116 και Commodore 16 με 64ΚΒ μνήμης RAM, αφού πρακτικά πρόκειται για το ίδιο μηχάνημα...


Οι Bauknecht λοιπόν, εδώ και καμιά δεκαριά χρόνια βάλθηκαν να ξεψαχνίσουν τα μηχανάκια της σειράς TED και να δείξουν στο κοινό ότι η εμπορική αποτυχία των τελευταίων δεν οφειλόταν τόσο στις δυνατότητες αυτών των 8μπιτων υπολογιστών, όσο στο (τουλάχιστον) ατυχές marketing της Commodore μετά την αποχώρηση του Jack Tramiel. Και, η αλήθεια είναι, ότι οι δημιουργίες του Γερμανικού group, είτε σε επίπεδο demos, είτε σε επίπεδο παιχνιδιών, μπορούν άνετα να βάλουν σε διαδικασία "what if..." σκέψεων κάποιον που ασχολείται με τους 8bit υπολογιστές...

Θα αναφέρω ενδεικτικά τα - κλασικά πλέον - demos States United, Rocket Science και Metamerism και τα παιχνίδια Lands of Zador, Majesty of Sprites και Slipstream, που έθεσαν νέα στάνταρ στην demo και την gaming σκηνή του Commodore Plus/4, δείχνοντας ότι δεν πρέπει να τον αντιμετωπίζουμε ως τον φτωχό και ολίγον τι κουτσουρεμένο συγγενή του Commodore 64, αλλά μάλλον ως ένα περήφανο και ισάξιο μέλος της οικογένειας των 8μπιτων υπολογιστών της Commodore.

Και ερχόμαστε στο Alpharay. Ένα "μεγάλο" shooter με δεκάδες εχθρούς, 6 επίπεδα, διαφορετικά όπλα, end of level bosses και ένα intro sequence που έχει έρθει κατευθείαν από την demoscene!



Εδώ θα πρέπει να αναφέρω το αυτονόητο, ότι δηλαδή μόνο και μόνο για την παρουσίασή του, αξίζει να δείτε το Alpharay: είναι τόσο καλό που, πραγματικά, σε κάνει να απορείς με το τι μπορούν πια ακόμα να κάνουν οι retro computers στα χέρια hardcore coders (η απλή και μονολεκτική απάντηση είναι "παπάδες", αλλά ας προσπαθήσουμε να κρατήσουμε ένα επίπεδο)...

Πέρα λοιπόν από την αναμφισβήτητα εντυπωσιακή εισαγωγή του, το Alpharay δείχνει σε κάθε (μα σε κάθε!) πτυχή του ότι πρόκειται για μία παραγωγή προσεγμένη στο έπακρο, με εξαιρετικά γραφικά σε κάθε σημείο που θα μπορούσαν να υπάρχουν, υποδειγματική χρήση της (μεγάλης) χρωματικής παλέτας του TED και αδιάλειπτη προσοχή στη λεπτομέρεια. Είναι ένα παιχνίδι με όλα τα χαρακτηριστικά ενός 8bit blockbuster (αν υφίσταται κάτι τέτοιο) που θα εντυπωσιάσει άπαντες με cutscenes, στατικές εικόνες, intro sequences, loading screens κλπ.

"Και το παιχνίδι;", θα αναρωτηθείτε εύλογα. "Τι γίνεται με το παιχνίδι καθεαυτό;". Λοιπόν, το Alpharay δεν είναι βόλτα στο πάρκο. Αυτό σημαίνει με πολύ απλά λόγια ότι χωρίς εγκατεστημένο Plus/4 και με τη χρήση ενός emulator χωρίς joystick είναι μάλλον αδύνατο να... διαπρέψω, ώστε να σας μεταφέρω τις ακριβείς και αναλυτικές εντυπώσεις μου. Άλλωστε, ας μην κρυβόμαστε, μιας και το παιχνίδι λογικά θα γίνει review σε επόμενο τεύχος του Retro Planet, θα επεκταθώ εκεί σε θέματα gameplay.



Ευτυχώς για εσάς, δεν χρειάζεται να περιμένετε εμένα ή το περιοδικό για να σχηματίσετε τις δικές σας εντυπώσεις για το Alpharay: μπορείτε απλά να κατεβάσετε τον YAPE (πολύ-πολύ πιο συμβατός από τον αντίστοιχο VICE) από εδώ και το παιχνίδι από εδώ και να του δώσετε να καταλάβει! Αν σας έχει γίνει ήδη δεύτερη φύση η καλοκαιρινή ραστώνη και βαριέστε να να δραστηριοποιηθείτε, απλά απολαύστε τα screenshots. Είπαμε, το Alpharay είναι εντυπωσιακό και το δείχνει!



(Πηγή: Plus/4 World)

Πέμπτη, 15 Αυγούστου 2019

Retrocity: μια εγκυκλοπαίδεια δίπλα μας!

Αν και επισήμως η σημερινή ανήκει στις μέρες αργίας, παρόλα αυτά ήταν μια καλή ευκαιρία για μένα να βρω λίγη ωρίτσα να γράψω κάτι που ήθελα να γράψω από καιρό, και ταυτόχρονα να ξεφύγω από αυτό:


Το λοιπόν, εδώ και αρκετές μέρες ήθελα να γράψω δυο λογάκια για ένα website το οποίο νομίζω ότι πολλοί το γνωρίζουν, αλλά μάλλον λίγοι έχουν πραγματικά διαπιστώσει τι υπέροχη βιβλιοθήκη πληροφοριών αποτελεί. Αναφέρομαι στο Retrocity, του φίλου και γείτονα Δημήτρη Κ.

Γιατί, πέραν του πολύ ενδιαφέροντος "σαν σήμερα" blog κομματιού που μας ενημερώνει για τεκταινόμενα του χώρου της πληροφορικής και του gaming που συνέβησαν την ίδια ημέρα αλλά πολλά χρόνια πριν, το Retrocity κρύβει και άλλα καλούδια.


Δεν θα σας μιλήσω βασικά ούτε για τους οδηγούς για αντικατάσταση πυκνωτών σε παλαιούς υπολογιστές, ούτε για τα arcade games που μπορείτε να παίξετε online, αλλά ούτε καν για τα ψηφιοποιημένα περιοδικά και βιβλία που υπάρχουν σε ειδικό section του Retrocity. Ούτε και για τα μηχανήματα της συλλογής του Δημήτρη: να τα ψάξετε, να τα βρείτε και να τα διαβάσετε μόνοι σας όλα αυτά - πιστέψτε με, το αξίζουν.

Θα σας μιλήσω όμως για το ειδικό section με τα άρθρα για τους παλιούς υπολογιστές και τις παιχνιδοκονσόλες της εποχής: η δουλειά που έχει γίνει σε αυτό το κομμάτι είναι πραγματικά εντυπωσιακή. Δεν είναι ότι θα μπορέσετε να βρείτε και να διαβάσετε πληροφορίες για όλα τα γνωστά (και πάρα πολλά άγνωστα) μηχανήματα της εποχής ή να βρείτε φωτογραφικό υλικό για αυτά. Είναι ακόμα περισσότερο το ότι, για ορισμένα, οι πληροφορίες που υπάρχουν σε αφήνουν κυριολεκτικά με ανοιχτό το στόμα να αναρωτιέσαι "μα πού τα βρήκαν αυτά τα στοιχεία;". Ε, έλα μου ντε!


Ως υπεύθυνος της στήλης "8 Magic bits" του περιοδικού Retro Planet εδώ και 6 χρόνια, είμαι σε θέση να γνωρίζω από πρώτο χέρι το ψάξιμο και την έρευνα που απαιτούνται προκειμένου να βρει κάποιος επαρκείς πληροφορίες για κάποιον παλιό υπολογιστή και την ιστορία του - ειδικά σε ό,τι έχει να κάνει με όχι και τόσο δημοφιλή μηχανήματα. Στο Retrocity λοιπόν θα βρείτε αρκετές πληροφορίες για σχεδόν οποιονδήποτε υπολογιστή ή κονσόλα σας έρθει στο μυαλό, ενώ η σειρά των άρθρων για το "Computer του Μήνα" είναι απολαυστική, όπως μπορείτε για παράδειγμα να δείτε και εδώ.

Δεν θα σας γράψω περισσότερα. Αν θέλετε να μπείτε σε ένα website για retro computing/gaming και να "χαθείτε" για ώρα μελετώντας τις πληροφορίες και θαυμάζοντας τις φωτογραφίες του, το Retrocity.gr του Δημήτρη αποτελεί μια εξαιρετική επιλογή. Δοκιμάστε το και θα με θυμηθείτε!