Τρίτη, 29 Οκτωβρίου 2019

The Spectrum Show επεισόδιο 89

Απ' ότι φαίνεται, πριν το τέλος του τρέχοντος έτους θα ολοκληρωθεί αισίως και ο 9ος κύκλος του The Spectrum Show. Και πώς να γίνει αλλιώς δηλαδή, αφού ο Paul Jenkinson συνεχίζει ακάθεκτος και μόλις πριν λίγες μέρες ανέβασε στο YouTube το νέο, ολόφρεσκο, 89ο επεισόδιο της δημοφιλούς - στους Spectrum lovers, τουλάχιστον - σειράς του...

Θα μπορούσε εύλογα να αναρωτηθεί κανείς "μα η ποσότητα είναι που μετράει;", αλλά με τον Paul η ποιότητα είναι δεδομένη, οπότε τι να λέμε τώρα... Με απλούς, πολύ χοντρικούς υπολογισμούς, το The Spectrum Show πλέον έχει φτάσει τις 44,5 ώρες, σχεδόν 2 full μερόνυχτα πλούσιας ZX Spectrum oriented ύλης, δηλαδή! Γουάου!

Στο 89ο επεισόδιο της σειράς του ο κύριος Jenkinson ασχολείται βασικά με την Carnell Software, ένα software house που μεσουράνησε στην Αγγλική αγορά την εποχή του ZX81 και τα πρώτα χρόνια του Spectrum. Μόνο και μόνο από εγκυκλοπαιδικό ενδιαφέρον αξίζει να το παρακολουθήσετε - άλλωστε ο Paul φροντίζει πάντοτε τα videos του να μην κουράζουν, οπότε δεν έχετε δικαιολογίες για να μην το κάνετε!


Κυριακή, 27 Οκτωβρίου 2019

Ένα... μπουκέτο από adventures για τον Plus/4

Αν και η Commodore εγκατέλειψε πολύ πριν την ώρα του το (υποτίθεται) business oriented 8μπιτο παιδί της, τον Commodore Plus/4 - αλλά και τον μικρό του αδερφό, τον Commodore 16 -, οι χρήστες του μηχανήματος, και κυρίως αυτοί από την Ουγγαρία κράτησαν ζωντανή την πλατφόρμα, κυρίως με μεταφορές τίτλων του Commodore 64, για αρκετό καιρό μετά την οριστική παύση δημιουργίας τίτλων από τα software houses.

Με την έλευση του 21ου αιώνα τα πράγματα βελτιώθηκαν, καθώς οι demosceners, οι οποίοι μέχρι τότε ήταν πιστοί αποκλειστικά στον Commodore 64, έδειξαν να γοητεύονται από τα θέλγητρα των μηχανημάτων της σειράς TED, δημιουργώντας νέα demos και παιχνίδια για αυτά, και χαρίζοντάς τους το ενδιαφέρον και την αναγνώριση που δεν χάρηκαν στην εποχή τους.

Πλέον έχουμε φτάσει στο σημείο που ο Plus/4 (ή και ο Commodore 16 με 64ΚΒ μνήμης) να διαθέτει μία αρκετά πλούσια και σίγουρα εξαιρετικά ενδιαφέρουσα software library, αποτελώντας μία πλατφόρμα που θα μπορούσε εύκολα να συγκινήσει τον κάθε 8bit lover.

Μεταξύ των κυκλοφοριών που συχνά-πυκνά ανακοινώνονται τον τελευταίο καιρό για το μηχάνημα, έχουμε και τις ολόφρεσκες μεταφορές κάποιων τίτλων ενός πολύ ιδιαίτερου software house, της Zenobi Software. Η εταιρία αυτή, που στην ουσία ήταν το one man show του κυρίου John Wilson, ξεκίνησε από το 1982, κυκλοφορώντας text adventures για τον ZX Spectrum και συνεχίζει μέχρι και τις μέρες μας, χωρίς κερδοσκοπικό χαρακτήρα πλέον, αλλά περισσότερο ως hobby project του δημιουργού της.


Ο κύριος Wilson λοιπόν, ξεκίνησε να μεταφέρει κάποιους κλασικούς τίτλους της Zenobi στον Commodore Plus/4, μας υποσχέθηκε και άλλους, ενώ μας χάρισε και ένα ολοκαίνουριο παιχνίδι, το Alien Research Centre 2.


Αν λοιπόν είστε λάτρεις των text adventures και κάτοχοι Commodore Plus/4 τότε... τα Χριστούγεννα ήρθαν νωρίς για εσάς! Ακόμα όμως κι αν δεν κατέχετε τον αξιόλογο 8bit home computer της Commodore, μπορείτε να παίξετε τα παιχνίδια της Zenobi μέσω εξομοίωσης, χρησιμοποιώντας τον εξαιρετικό emulator που ακούει στο όνομα YAPE. (Πηγή: Plus/4 World).

Πέμπτη, 17 Οκτωβρίου 2019

Two Sided by Atlantis: ένα... διαβολικό demo για τον Commodore 64!

Χρόνος: 2-4 Αυγούστου 2019. Τόπος: Gothenburg, Σουηδία. Event: Datastorm 2019.

Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος είχαμε το demoparty Datastorm και, όπως (σχεδόν) κάθε χρόνο, ΔΕΝ το πήραμε χαμπάρι τις μέρες που γινόταν!

Κάλλιο αργά παρά ποτέ, όμως (τι άλλο θα μπορούσα να πω;), αφού, έστω και με μια μικρή καθυστέρηση 2μησι μηνών φροντίζω για την (μπαγιάτικη) ενημέρωσή σας! Το λοιπόν, Datastorm που λέγαμε, διαγωνιστικό τμήμα για demos για τον Commodore 64 και την 2η θέση καταλαμβάνει το διαμαντάκι αυτό των Atlantis που μπορείτε να παρακολουθήσετε στη συνέχεια, το Two Sided. Με κύριο θέμα του την αέναη μάχη μεταξύ καλού και κακού - και σαφή εστίαση στο δεύτερο, που είναι και πιο πιασάρικο εικαστικά - το ολόφρεσκο αυτό demo (ΟΚ, σταματήστε τη γκρίνια, τον Αύγουστο ΗΤΑΝ ολόφρεσκο!) του group Atlantis έρχεται να rockάρει τον κόσμο των 64άρηδων με ασταμάτητο ρυθμό, υπέροχα εφέ, υπέροχη (και διαβολική) αισθητική καθώς και την μεγαλύτερη horizontally scrolling εικόνα που θυμάμαι να έχω δει στην πλατφόρμα. Τι, θέλετε κι άλλα;


Μπορείτε να κατεβάσετε το Two Sided από εδώ για να το απολαύσετε σε πραγματικό Commodore 64 όπως και σας συνιστώ. Αν είστε λίγο στην τεμπέλικη, "ωχ, αδερφέ, πού να τρέχω τώρα;" πλευρά, δείτε απλά το βίντεο. Ε, εντάξει, αν το βαριέστε και αυτό ακόμα τότε τι κάνετε και διαβάζετε το blog μου; Ξουτ, μακριά!


Σάββατο, 12 Οκτωβρίου 2019

Η απογείωση των SID tunes από έναν Έλληνα metaller!

Από τότε που ξεκίνησα το blog, και για αρκετό καιρό στη συνέχεια, ανέβαζα κατά καιρούς μια σειρά από αναρτήσεις με τα καλύτερα SID tunes του Commodore 64. Έστω, τα καλύτερα κατά την ταπεινή, προσωπική μου άποψη (που στο συγκεκριμένο θέμα τυγχάνει να είναι και η πλέον έγκυρη και δεν σηκώνω κουβέντα!). Μιλάμε για κλασικές συνθέσεις που έμειναν στην ιστορία, από βιρτουόζους του SID όπως οι Rob Hubbard, Ben Daglish (RIP), Martin Galway και άλλους, που έντυσαν με καταπληκτικές, απίστευτες και μοναδικές μουσικές επενδύσεις τις πρώτες μας home computing εμπειρίες πίσω, πολύ πίσω, σε μια εποχή που προτροπές του τύπου "be a man!" δεν αντιμετωπίζονταν με χλεύη και γενική κατακραυγή.

Οι παραπάνω συνθέσεις - και πολλές ακόμη, φυσικά - αντιμετωπίστηκαν στο πέρασμα των χρόνων με τον δέοντα θαυμασμό και την εκτίμηση που τους άξιζε, και έτυχαν εκατοντάδων διασκευών και επανεκτελέσεων. Για να σας πω όμως τον πόνο μου, οι περισσότερες από αυτές κάθε άλλο παρά με ενθουσίασαν, καθώς απέκλιναν, άλλες λιγότερο, άλλες περισσότερο, από τα πρωτόλεια tunes που αγαπήσαμε. Όπως όμως και σε κάθε περίπτωση στον μάταιο τούτο κόσμο, έτσι και εδώ, υπάρχει ένα μικρό γαλατικό χωριό που δεν ανήκει στη Ρωμαϊκή αυτοκρατορία. Πείτε το "η εξαίρεση που επιβεβαιώνει τον κανόνα", καθώς πρόκειται όντως για εξαίρεση.

"Μα τι μας τσαμπουνάει τώρα ο πειραγμένος;" σας σκέφτομαι να αναρωτιέστε. Θα σας πω. Αναφέρομαι σε έναν Έλληνα μουσικό, κιθαρίστα συγκεκριμένα, metaller και διαχρονικό fan του Commodore 64 και της μουσικής του. Το όνομα αυτού; Βαγγέλης Παπαδόπουλος.

Ο περί ου ο λόγος κύριος δημιούργησε μια σειρά από videos με ε-κ-π-λ-η-κ-τ-ι-κ-έ-ς εκτελέσεις κάποιων κλασικών tunes του 64άρη, και τα ανέβασε στο YouTube. Και ο χαρακτηρισμός δεν αποτελεί επ' ουδενί υπερβολή, καθώς, όπως θα διαπιστώσετε και μόνοι σας, στις εκτελέσεις του Βαγγέλη, πέραν της κιθαριστικής δεινότητας, ξεχωρίζει ο σεβασμός προς το πρωτότυπο, ένας σεβασμός που αποτυπώνεται σε κάθε νότα που θα απολαύσουν τα αυτιά σας ακούγοντας τις δημιουργίες του συμπαθέστατου κιθαρίστα.

Νομίζω πως όταν υπάρχει εικόνα και, κυρίως, ήχος, τα πολλά λόγια είναι απλά... πολλά λογία (!) και, ως εκ τούτου, περιττεύουν. Σας αφήνω με τις θεσπέσιες εκτελέσεις του Βαγγέλη σε κλασικά SID tunes του Commodore 64. Ξεκινήστε φυσικά από το Monty on the Run, έτσι πουλάκια μου;





Τρίτη, 8 Οκτωβρίου 2019

Resolution 80x50. Φτάνει για ένα demo;

Λοιπόν, όπως όλοι γνωρίζουμε, ο Commodore 64 έχει επισήμως μέγιστη ανάλυση 320 x 200 pixels και 16 χρώματα. Τι θα γινόταν άραγε εάν κάποιος αποφάσιζε να φτιάξει ένα one file demo στον δημοφιλή υπολογιστή της πάλαι ποτέ κραταιάς αμερικάνικης εταιρίας χρησιμοποιώντας ανάλυση 80 x 50 pixels και 2 χρώματα; Θα μπορούσε το αποτέλεσμα να είναι σε οποιαδήποτε περίπτωση ικανοποιητικό;

Ο Bamse, ο δημιουργός του demo που ονομάζεται Resolution 80x50 δεν μπορούσε να αποφασίσει ποια είναι η απάντηση στην παραπάνω ερώτηση το 2013, όταν και ολοκλήρωσε το δημιούργημά του. Έτσι, αποφάσισε να το βάλει στην άκρη και να ασχοληθεί μαζί του στο μέλλον.

Το 2015 το ξανάπιασε, αλλά και πάλι δεν είχε καταλήξει: ήταν αρκετά καλό; Είχε νόημα να το κυκλοφορήσει; Παραμένοντας αναποφάσιστος το άφησε στην ησυχία του και στράφηκε σε άλλα projects. Ώσπου...

Ώσπου έφτασε ο Οκτώβρης του 2019 και, ω του θαύματος, ο Bamse χτύπησε το χέρι του στο τραπέζι με αποφασιστικότητα και πυγμή: "ναι, θα το κυκλοφορήσω!" φώναξε. Και το κυκλοφόρησε.


Είναι καλό, λοιπόν; Η απάντηση είναι ότι σίγουρα δεν είναι κακό! Λαμβανομένων υπόψη των περιορισμών που ο ίδιος ο δημιουργός του όρισε, το Resolution 80x50 είναι ένα απλό, γλυκό και υπέροχο μικρό demo. Το οποίο loopάρει ασταμάτητα, όπως και η μουσική του (που, let's face it, μετά το πρώτο τέταρτο της ώρας αρχίζει να γίνεται εκνευριστική). Αλλά είπαμε, είναι single file demo, παίζει σε ανάλυση 80 x 50 pixels με 2 χρώματα και, αν γουστάρετε το καλό και ομαλό animation και τις... καουμπόισες (!) τότε ναι, θα το εκτιμήσετε όπως του αξίζει!

Δείτε το στο παρακάτω βιντεάκι ή κατεβάστε το από εδώ. Απολαύστε, Commodoreάδες μου!


Τετάρτη, 2 Οκτωβρίου 2019

Pinball Dreams για Amstrad CPC: κυκλοφόρησε!

Κυριολεκτικά επί του πιεστηρίου (βλακείες βέβαια, αφού δεν υπάρχει πιεστήριο!): κυκλοφόρησε πριν από λίγα λεπτά το (πολυαναμενόμενο) Pinball Dreams από το Batman Group για τους Amstrad CPC! Κατεβάστε το από ΕΔΩ!


Τρίτη, 1 Οκτωβρίου 2019

ZX Spectrum Next: τι ωραίο πληκτρολόγιο είναι αυτό;

Εδώ και κάποιον καιρό, όλοι εμείς οι backers του Kickstarter campaign του ZX Spectrum Next έχουμε αρχίσει να δεχόμαστε ξανά αρκετά συχνά emails από τον... κυβερνητικό εκπρόσωπο (!) του όλου project, τον Henrique Olifiers. Στην τελευταία ενημέρωση, πριν από μερικά λεπτά της ώρας, πληροφορηθήκαμε με μεγάλη ικανοποίηση ότι ο Γολγοθάς που ονομαζόταν "keyboard" πλέον έλαβε τέλος, και ότι πλέον αρχίζει να αχνοφαίνεται φως στην άκρη του τούνελ. Με απλά λόγια τα parts μαζεύονται σιγά-σιγά και οδεύουν προς Ηνωμένο Βασίλειο όπου και θα λάβει χώρα η τελική συναρμολόγηση και τοποθέτηση των μηχανημάτων σε κουτιά κλπ.


Επίσης ο Henrique μας πληροφόρησε ότι η έκδοση 1.1 του firmware του Next είναι έτοιμη, προσφέροντας δεκάδες νέες δυνατότητες και bug fixes στους υπάρχοντες Spectrum Next. Εννοείται ότι τα μηχανήματα που θα βγουν ολοκληρωμένα από τη γραμμή παραγωγής θα "φορούν" το τελευταίο firmware...


Σας προτείνω ανεπιφύλακτα να παρακολουθήσετε το βιντεάκι που ακολουθεί (λίγα δευτερόλεπτα είναι μόνο). Είναι τουλάχιστον εντυπωσιακός ο τρόπος που "τυπώνονται" τα πλήκτρα εν έτει 2019! Γουάου! Κάτι μου λέει πως όταν οι γομολάστιχες έβγαιναν από τη γραμμή παραγωγής πριν από 37 χρόνια δεν είχαν τύχει ανάλογης μεταχείρισης...