Δευτέρα, 26 Φεβρουαρίου 2018

Μια ποιοτική συσκευασία για τον Spectrum Next (και άλλα νεά)

Χαράς ευαγγέλια για όλους εμάς τους Nextάδες (δεν ξέρω αν είναι δόκιμος ο όρος, πάντων να καταστήσω σαφές ότι δεν αναφέρομαι σε λάτρεις του NeXT Cube του Steve Jobs, αλλά σε όσους στηρίζουν το project του ZX Spectrum Next): πριν από λίγες ώρες - και μετά από καιρό, είναι η αλήθεια - λάβαμε ένα ενημερωτικό email από τον Henrique Olifiers, ο οποίος μας διαφωτίζει για την πορεία των εργασιών ώστε να γίνει ο Next πραγματικότητα. Τι μας λέει; Για να τα δούμε αναλυτικά...

Κουτί-συσκευασία
Πάρτυ! Όχι, αλήθεια, δεν υπερβάλλω! Αντί μιας κλασσικής συσκευασίας, επιλέχθηκε η λύση ενός - ας το πούμε - αναλώσιμου χαρτονένιου εξωτερικού το οποίο θα περιέχει ένα ποιοτικό κουτί από σκληρό χαρτόνι:


Ανοίγοντας το κουτί, συναντάμε τον ZX Spectrum Next και το τροφοδοτικό του:



Αφαιρώντας το πρώτο "στρώμα" που περιέχει τον υπολογιστή, συναντάμε το δεύτερο, που περιέχει το manual:

 

Και μία ματιά στο πρώτο "στρώμα" εκτός κουτιού:
 

Σκεφθείτε τώρα όλα αυτά με τυπωμένα τα logos του Next και τος φωτογραφίες που έχουν επιλεγεί από την ομάδα του Henrique, και με τον υπολογιστή και το manual ολοκληρωμένα! Σλουρπ! Θα πέσει unboxing-ιεροτελεστία μιλάμε (κι αφήστε τους άλλους να ξεπακετάρουν κινέζικα tablets και κινητά και να χαίρονται)!

Manual
Ετοιμάζεται! Όπως σας είχα γράψει και παλαιότερα, την επιμέλεια του manual του Next έχει αναλάβει ο Φοίβος Ντόκος, με τον οποίο είχαμε την τύχη και την τιμή να συνεργαστούμε και στο Retro Planet. Το manual λοιπόν θα αποτελεί απ' ότι πληροφορούμαστε επέκταση αυτού του original ZX Spectrum (ναι, αναφέρομαι στην "Βίβλο" του Steven Vickers). Πάρτε μια γεύση του εδώ και εδώ για να μη λέτε ότι δεν σας προσέχουμε!

Παιχνίδια
Spectrum χωρίς παιχνίδια γίνεται; Δεν γίνεται! 25 νέοι τίτλοι είναι στα σκαριά με σκοπό να είναι έτοιμοι και διαθέσιμοι την ημέρα που θα πάρουμε τους Next μας στα χέρια μας. Πάρτε μια ιδέα απ' αυτούς αλλά και από τη μορφή στην οποία θα πωλούνται τα παιχνίδια του Spectrum του 21ου αιώνα:


Case, firmware και... Monster Maze!
Προκειμένου να είναι τέλεια η συναρμογή του motherboard του Next με το case που σχεδίασε ο Rick Dickinson έγιναν κάποιες μικροαλλαγές στην πλακέτα και σε κάποια connectors (μιλάμε για θέματα... χιλιοστών!). Μαζί με αυτές τις αλλαγές προστέθηκε και ένας πυκνωτής, ο οποίος λύνει μια και καλή τις ασυμβατότητες που υπήρχαν μεταξύ της HDMI εξόδου του Next και κάποιων τηλεοράσεων. Με αυτά και αυτά το motherboard έφτασε στην έκδοση 2B (rings a bell?).

To firmware, το NextOS και η BASIC συνεχίζουν να αναπτύσσονται, προσφέροντας σωρεία νέων δυνατοτήτων στον υπολογιστή, όπως μπορείτε να δείτε και από το μικρό βιντεάκι που ακολουθεί:


Κερασάκι στην τούρτα των παραπάνω χαρμόσυνων νέων αποτελεί το 3D Monster Maze: ο θρυλικός αυτός τίτλος, το κατά γενική ομολογία καλύτερο παιχνίδι της χρυσής εποχής του ΖΧ81, ο πρόδρομος των first person shooters, το ψηφιακό αριστούργημα του Malcolm Evans θα δίνεται και αυτό μαζί με κάθε ZX Spectrum Next, μαζί με τις ευλογίες του δημιουργού του!


Αντί επιλόγου, ένα μικρό δείγμα της διαλέκτου BASIC του Next:


Κυριακή, 25 Φεβρουαρίου 2018

The Spectrum Show επεισόδιο 70

Ναι, είναι γεγονός, ο Paul Jenkinson επέστρεψε για να μας... χαιρετήσει! Όχι, μην πάει το μυαλό σας στο κακό, ο συμπαθής και πολυπράγμων Speccy lover δεν τα παρατάει, απλά, με το τρέχον (70ο) επεισόδιο του The Spectrum Show ολοκληρώνεται ο 7ος κύκλος της σειράς και μπαίνουμε σε mode αναμονής για τον 8ο...

Στο νέο επεισόδιο του The Spectrum Show λοιπόν, το οποίο αγγίζει σχεδόν την μία ώρα, ο Paul... ταλαιπωρείται και μας ταλαιπωρεί! Πώς; Αρχικά, ασχολείται με το χειρότερο software house της Αγγλίας του πρώτου μισού της δεκαετίας του '80, παρουσιάζοντάς μας ένα προς ένα όλα τα ανοσιουργήματα - εχμμμ... παιχνίδια, εννοούσα - που αυτό είχε κυκλοφορήσει!

Δεν το αφήνει εκεί όμως, στη συνέχεια καταπιάνεται με τον μπορέσει να τρέξει αγαπημένους DOS εξομοιωτές του ZX Spectrum του παρελθόντος σε μηχανήματα 15ετίας. Ζορίζεται, παιδεύεται και... δεν σας λέω τη συνέχεια, μπορείτε να την παρακολουθήσετε επί της οθόνης.


Κι αν δεν είστε και τόσο τύποι του video, ο Paul έχει φροντίσει και για εσάς: μπορείτε να κατεβάσετε και να διαβάσετε τα 21 (μέχρι τώρα) τεύχη του ομώνυμου περιοδικού από εδώ και να περάσετε πολλές ώρες ξεφυλλίζοντάς τα στον υπολογιστή ή το tablet σας...

Σάββατο, 24 Φεβρουαρίου 2018

Το βασίλειο των cracktros!

Σχεδόν όλοι όσοι έχουμε πιάσει στα χέρια μας 8μπιτο ή 16μπιτο υπολογιστή ή ακόμα και κονσόλες μέχρι και το 2005 σίγουρα θα έχουμε πετύχει κάποιο παιχνίδι που ξεκινάει με cracktro (intros, τα λέγαμε στα 80s πάντως) από το group που το "έσπασε". Τα cracktros μπορεί να είναι από ένα απλό μήνυμα τυπωμένο στην οθόνη μέχρι και κάποιο εντυπωσιακότατο demo των γραφικών και ηχητικών δυνατοτήτων του μηχανήματος ή, καλύτερα, του group που το έφτιαξε!

Προσωπικά μπήκα στον κόσμο των cracktros την "χρυσή" εποχή του Commodore 64, όπου είχα πετύχει παιχνίδια που είχαν μέχρι και 3 διαφορετικά cractros μέχρι να ξεκινήσουν (απ' όποιο group πέρναγαν τους έβαζε και ένα!). Ήταν η εποχή που δεν είχε γεννηθεί ακόμα η demoscene και τα cracktros ήταν αναμφισβήτητα ό,τι πιο εντυπωσιακό μπορούσε να δει κανείς - μέχρι που οι ίδιοι οι άνθρωποι που τα έφτιαχναν ξεκίνησαν την δημιουργία ολόκληρων multipart demos. Την συνέχεια την γνωρίζετε, η demoscene ζει εδώ και πολλά χρόνια μέρες δόξας και τα μέλη της μας χαρίζουν εκπληκτικές δημιουργίες σε κάθε πιθανή και απίθανη πλατφόρμα.

Έχω δει καταπληκτικά cracktros τα τελευταία 30τόσα χρόνια. Μετά την εποχή του 64άρη ομολογώ ότι δεν εντυπωσιάστηκα και τόσο από ό,τι είδα σε Amiga και PC (αλλά μάλλον απ' ότι διαπιστώνω πλέον είχα δει ελάχιστα και όχι και τόσο αντιπροσωπευτικά), αλλά έμεινα με το στόμα ανοιχτό από την πληθώρα εντυπωσιακότατων παραγωγών που συνάντησα στο Playstation (ναι, φυσικά το πρώτο) εκεί όπου θα μπορούσε κανείς με ασφάλεια να συμπεράνει ότι η όλη σκηνή ζούσε μέρες δόξας και αναγέννησης.

Τέλος πάντων, για να μην πολυλογώ, το θέμα είναι ότι υπάρχουν χιλιάδες υπέροχα cracktros για να θαυμάσει κανείς "εκεί έξω". Τώρα μάλιστα αυτό μπορεί να γίνει με ιδιαίτερα απλό τρόπο: απλά επισκεφθείτε το flashtro.com και θαυμάστε αμέτρητα cracktros μέσα από τον browser σας (μέσω Flash και/ή HTML5).


Το Flashtro διαθέτει μια ανεξάντλητη βιβλιοθήκη εκατοντάδων (ή και χιλιάδων, ίσως) cracktros που συνεχώς ανανεώνεται, και καλύπτει δεκάδες πλατφόρμες, από Commodore 64 μέχρι Amiga και από Sega Genesis μέχρι Nintendo 3DS!

Συν τοις άλλοις παρέχει αρκετές χρήσιμες πληροφορίες, εργαλεία αλλά και forum και αποτελεί ένας υπέροχο τρόπο να περάσετε λίγο ελεύθερο χρόνο θαυμάζοντας υπέροχα cracktros του παρελθόντος απ' όπου κι αν βρίσκεστε.

Τι, ακόμα εδώ είσαστε;

Παρασκευή, 16 Φεβρουαρίου 2018

AEON demo για ΖΧ Spectrum

Triebkraft και 4th Dimension και πάλι. Τι; Δεν θυμάστε; Για κοιτάξτε εδώ, σας παρακαλώ, και αύριο να έρθετε με τον κηδεμόνα σας!

Τι να πω, οι άνθρωποι τον ξέρουν τον Spectrum τους! Μετά το άψογης και μινιμαλιστικής αισθητικής σχεδόν εξ ολοκλήρου φτιαγμένο σε λευκό και μαύρο WeeD, οι Triebkraft και 4th Dimension επιστρέφουν με διάθεση αυτή τη φορά να παίξουν με τα χρώματα!

Όσοι αγαπήσαμε το μικρό μαύρο κουτί με τα λαστιχένια πλήκτρα του θείου Clive γνωρίζουμε πολύ καλά ότι τα χρώματα δεν είναι το δυνατό του σημείο. Ή, για να το θέσω πιο σωστά, μια χαρά είναι τα χρώματά του, αρκεί να μην προσπαθήσουμε να "στριμώξουμε" πάνω από 2 από δαύτα σε μία μήτρα 8x8 pixels (κάπως έπρεπε να χωρέσουν όλες οι πληροφορίες στην μνήμη χωρίς να την φάνε και όλη, τι να κάνουμε, έτσι ήταν τα πράγματα τότε!). Εκεί γίνεται το έλα να δεις, χάνει η μάνα το παιδί και το παιδί τη μάνα, μπλέκονται τα μπούτια μας και, βασικά, για να μην υπερβάλλω και να σταματήσω την ακατάσχετη φλυαρία, το αποτέλεσμα απλά δεν είναι το προσδοκώμενο...


Ε, εκεί είναι λοιπόν που σκάνε μύτη παραγωγές όπως το AEON να μας ανοίξουν τα μάτια (και το στόμα). Εκπληκτική χρήση των χρωμάτων - που σε πολλά parts φαίνεται να ξεπερνά τους περιορισμούς του hardware -, εντυπωσιακά εφέ, ποικιλία και διάρκεια τέτοια που να μην καταντάει κουραστικό. Όλα τα παραπάνω επενδεδυμένα με δυνατή Techno μουσική, όπως ακριβώς αρμόζει.

Μπορείτε να κατεβάσετε το AEON από εδώ ή απλά να το παρακολουθήσετε στο video. Α, για να μην ξεχάσω, το εν λόγω demo είναι παραγωγή του 2008, παρουσιάστηκε στο party The Ultimate Meeting και κατέλαβε την πρώτη θέση (αν και αυτό όπως έχω ξαναγράψει δεν έχει και ιδιαίτερη σημασία, καθώς τα κριτήρια δεν είναι πάντοτε αντικειμενικά). Απολαύστε το.

 


Τρίτη, 13 Φεβρουαρίου 2018

Lunatico για Commodore 64

Σήμερα το πρωί είχα την τύχη, ψάχνοντας να εντοπίσω κάποιο νέο, αξιόλογο demo για τον Commodore 64 που να μην είχε υποπέσει στην αντίληψή μου (ξέρω, πολύ ιδιαίτερος τρόπος για να περνάει η ώρα του πρωινού καφέ) είχα την τύχη να πέσω πάνω στο Lunatico. Και γράφω "τύχη" γιατί το Lunatico είναι πραγματικά εξαιρετικό. Για να είμαι ακριβής, είναι από τα καλύτερα demos που έχω δει ποτέ σε 64άρη, σίγουρα μέσα στα 10 κορυφαία. Κι αυτό κάθε άλλο παρά εύκολη υπόθεση είναι...

Ψάχνοντάς το λοιπόν λίγο περισσότερο ήθελα να τσεκάρω ποιο group είναι αυτοί οι lft που δεν τους είχα ξανακούσει ποτέ μου; Επρόκειτο για καινούριο φρούτο ή για κάποιους καθιερωμένους εδώ και δεκαετίες στον χώρο sceners που απλώς δεν είχαν υποπέσει στην αντίληψή μου;


Η απάντηση, σε ό,τι έχει να κάνει με την χρονική παρουσία στον χώρο ήταν κάπου στη μέση: η πρώτη παραγωγή που χρεώνεται σε κάποιο group ονομαζόμενο lft είναι από το 2004, ένα 4Κ demo που τρέχει σε Linux. "Group" είπα; Γράψε λάθος! Γιατί δεν πρόκειται για group από coders αλλά για ένα μονάχα άτομο, τον εκ Σουηδίας ορμώμενο Linus Åkesson.

Στο σημείο αυτό είναι που σηκώνεις τα χέρια ψηλά και ψάχνεις να βρεις το emoticon με το "respect": τι έκανε το άτομο, ρε παιδιά; Αν κάτσετε και παρακολουθήσετε το Lunatico είναι από την αρχή μέχρι το τέλος του χάρμα ιδέσθαι όντας άρτιο από αισθητικής απόψεως ενώ ταυτόχρονα βρίθει εντυπωσιακών εφέ. Στα συν του το ότι σε κάποια σημεία έχει και καλή (εννοώντας του γούστου μου) μουσική. Και όλα αυτά τα έχει κάνει μόνος του ο Linus! Οπότε, το ξαναγράφω για να το εμπεδώσουμε: τι έκανε το άτομο, ρε παιδιά;


Είναι πραγματικά δύσκολο να εκφράσω γραπτώς (χωρίς τις ανάλογες χειρονομίες!) τον θαυμασμό μου για άτομα ταλαντούχα, αποτελεσματικά και στοχοπροσηλωμένα όπως είναι ο Linus Åkesson. Το θέμα όμως είναι ότι κρίνοντας (και) εκ του αποτελέσματος, το ότι ο άνθρωπος εντελώς μόνος του έχει κάνει δουλειές σπάνιας ποιότητας όπως το Lunatico, απλά με ξεπερνά. Θαυμασμός και σεβασμός λοιπόν στον αξιότιμο κύριο Åkesson, το λαμπρό αυτό τέκνο από το παγωμένο Lund.

Α, ναι, για να μην το ξεχάσω, το Lunatico ήταν στο διαγωνιστικό τμήμα του demoparty X 2016 όπου και κατέλαβε την 2η θέση πίσω από το (σαφώς χειρότερο) The Phoenix Code των Bonzai. Το πώς ακριβώς εξηγείται αυτό δεν το γνωρίζω, ίσως και εκεί στο εξωτερικό να λειτουργούν περισσότερο με κλίκες παρά ακριβοδίκαια, όπως άλλωστε έχουμε διδάξει πρώτοι εμείς οι Έλληνες σε όλον τον πλανήτη εδώ και χιλιάδες χρόνια (να μας χαιρόμαστε). Ίσως ο συμπαθής Linus να αφιερώνει πολλή ώρα στον προγραμματισμό, στα γραφικά και στη μουσική και να μην έχει τον χρόνο να κάνει - τις απαραίτητες, όπως φαίνεται - δημόσιες σχέσεις. Όπως και να 'χει, θεωρώ ότι οποιοσδήποτε αντικειμενικός κριτής δει τη δουλειά του, απλά θα θαυμάσει την επιμονή του και το πολύπτυχο ταλέντο του. Keep up the good work, Linus!

Σάββατο, 10 Φεβρουαρίου 2018

Το φωτογραφικό λεύκωμα του 6ου Amicamp

Σας έγραψα αρκετά πράγματα για το 6ο Amicamp που έλαβε χώρα το Σαββατοκύριακο 27-28 Ιανουαρίου στον χώρο του Found.ation. Επειδή όμως όπως γνωρίζουμε μία εικόνα ίσον χίλιες λέξεις, τι καλύτερο από μερικές δεκάδες εικόνες;

Καλές παρέες, πολλές ωραίες στιγμές, φίλοι μαζεμένοι από διάφορα σημεία της Ελλάδας και ό,τι καλύτερο από Amigas, είτε classic είτε nextgen. Νέα παιχνίδια ελληνικής προέλευσης, διαγωνισμοί Sensible World of Soccer και Pinball Fantasies, co-op (!) τερματισμός του Agony με άπειρα cheats, απ' όλα είχε ο μπαξές εκείνο το ωραίο διήμερο.

Ακολουθούν λοιπόν φωτογραφίες από τη διοργάνωση από διάφορες πηγές που συνθέτουν το απόλυτο φωτογραφικό λεύκωμα του 6ου Amicamp. Χωρίς άλλα λόγια. Απολαύστε τις!