Τρίτη, 9 Οκτωβρίου 2018

Κυκλοφόρησε επιτέλους το firmware που μεταμορφώνει το C64 Mini

Ξέρω, εσύ για άλλο περιμένατε κι εγώ σας (ψιλο)ξενερώνω με το C64 Mini αλλά, τι να κάνουμε; Κάθε πράγμα στην ώρα του. Και τώρα ήταν η ώρα του C64 Mini.

Το γλυκύτατο αυτό retro gadget - πώς αλλιώς να το χαρακτηρίσει κανείς; - ήταν μιας πρώτης τάξεως ευκαιρία για να απολαύσει κανείς μερικές ώρες χαλαρής retro χαλάρωσης και νοσταλγίας στην τηλεόραση του σαλονιού του χωρίς να μπλέκει με hardware 35ετίας. Κομψό, μαζεμένο και "μανιτζέβελο" ήταν ό,τι ακριβώς έπρεπε ίσως να είναι εκτός από δύο "θεματάκια". Το πρώτο ήταν το joystick με το οποίο έρχεται μαζί το μηχάνημα: μια χαρά μπορεί να είναι για τους υπόλοιπους Ευρωπαίους, τους Αμερικάνους και, γενικώς, για τον οποιονδήποτε, αλλά sorry κιόλας, εμείς στο Ελλάντα αλλιώς είχαμε μάθει: Tomahwak, Pacman και πάει λέγοντας. Τι να μας πει τώρα δηλαδή ο κλώνος του Competion Pro, ε;


Πέραν λοιπόν της αγνής και δίκαιας αγανάκτησης για το θέμα του χειριστηρίου, υπήρχε και άλλο ένα "αγκαθάκι" στην όλη ιστορία με το C64 Mini. Και αυτό δεν ήταν άλλο από τη δυνατότητα που έδινε στον κάτοχό του για εκτέλεση οποιοδήποτε προγράμματος πέραν των 64 (63 συν την BASIC, βασικά) που περιλαμβάνονταν στην μνήμη του. Όπως ίσως γνωρίζετε, η μόνη λύση που υπήρχε ήταν να γράψει ο χρήστης το disk image που επιθυμούσε να τρέξει σε ένα USB stick, να του δώσει μία συγκεκριμένη ονομασία και όλα καλά. Αν όμως ήθελε κάποιος όλη τη συλλογή από .D64 αρχεία σε ένα stickάκι τότε ήταν αναγκασμένος κάθε φορά να το συνδέει σε κάποιον υπολογιστή προκειμένου να μετονομάσει το επιθυμητό image στο μοναδικό filename που αναγνώριζε και δεχόταν να φορτώσει το mini! Ωραία και βολική διαδικασία, δεν μπορείτε να πείτε...

Εδώ λοιπόν και καιρό η Retro Games Ltd. (κατασκευάστρια εταιρία του C64 Mini) είχε υποσχεθεί ένα firmware update με έναν "κανονικό" filebrowser ο οποίος θα επέτρεπε να τρέξουμε όποιο image θέλουμε χωρίς να καταφεύγουμε σε μετονομασίες κλπ. Λόγω του μεγάλου χρονικού διαστήματος που μεσολάβησε από την ανακοίνωση-"υπόσχεση" πολλοί είχαν πιστέψει ότι επρόκειτο για... μπαρούφες και ότι η εταιρία θα αρκούταν απλώς στο να συνεχίζει να πουλάει Minis. Ευτυχώς, τους διέψευσε άπαντες!

Εχθές, Δευτέρα 8 Οκτωβρίου κυκλοφόρησε επίσημα και είναι διαθέσιμο για κατέβασμα το πλέον πρόσφατο firmware update για το C64 Mini το οποίο, επιτέλους, μας επιτρέπει να συνδέσουμε ένα stick με όλο μας το software και μέσω του παρεχόμενου browser να τρέξουμε όποιο επιθυμούμε! Ναι, παιχνίδια, demos, τα πάντα πλέον είναι στα χέρια μας! Εκτός...


...εκτός από τα multiside/multidisk demos και games. Ναι, ξεχάστε τα Coma Light 13, Law of the West, G.I. Joe, Edge of Disgrace, Maniac Mansion και πολλά-πολλά άλλα που δεν χωράνε στα 170ΚΒ της μιας πλευράς της δισκέτας: για αυτά η Retro Games Ltd. δεν έδωσε ούτε λύση ούτε καν κάποια υπόσχεση για το μέλλον. Αν και υπάρχει ένα απλό workaround εδώ που τα λέμε: μόλις μας ζητηθεί η επόμενη δισκέτα/πλευρά αποθηκεύουμε το demo/παιχνίδι μας σε ένα από τα 5 διαθέσιμα save slots, και επανεκκινούμε το Mini από αυτό το slot έχοντας πλέον επιλέξει το επόμενο .D64 αρχείο. Όχι και η πλέον ιδανική λύση, αλλά δουλεύει!

Δεν γνωρίζω εάν μελλοντικά θα αντιμετωπιστεί το παραπάνω πρόβλημα ή αυτό του joystick από την Retro Games Ltd., αλλά το γεγονός είναι ότι ακόμα και έτσι το C64 Mini βρίσκεται σε καλό δρόμο. Σε πολύ καλό δρόμο θα μπορούσε να πει κανείς ώστε να "φάει" τη θέση του 64άρη μας. Τουλάχιστον από το καθιστικό.

7 σχόλια:

  1. Με τα demos τι λέει; Γιατί αυτά γενικώς είναι μεγάλο "αγκάθι" ..
    Δοκίμασες κανένα;

    ΑπάντησηΔιαγραφή
    Απαντήσεις
    1. Φίλε, απ' όσο γνωρίζω τρέχουν τα πάντα κανονικότατα. Εγώ λίγο δύσκολο να δοκιμάσω γιατί το δικό μου το έδωσα σε μία ανταλλαγή...

      Διαγραφή
  2. Προσωπικά επιμένω να περιμένω το μεγάλο αδερφάκι του που λογικά θα είναι πολύ πιο κοντά σε ένα C64 για δύο λόγους. Ο πρώτος το προφανές, το μέγεθος 1:1 και το κανονικό πληκτρολόγιο, ο δεύτερο η εμπειρία που έχει ήδη αποκτηθεί πιστεύω με το C64 Mini από την εταιρεία.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
    Απαντήσεις
    1. Σωστός - συμφωνώ 100%. Το "μεγάλο" μπορεί να είναι εξαιρετική αγορά.

      Διαγραφή
  3. Φήμες αλλά από «σπίτι» λένε ότι συζητάνε με τον Gideons για licensing του Ultimate 64 board.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
    Απαντήσεις
    1. Ας γίνει οτιδήποτε, αρκεί το U64 να φτάνει στα χέρια μας γρήγορα! Με τις προπαραγγελίες δεν γίνεται δουλειά... Ούτε email που να με τοποθετεί σε group παραλαβής δεν έχω πάρει ακόμη...

      Διαγραφή
    2. Πάντως από τα πρώτα reviews που διάβασα/είδα το Ultimate 64 φαίνεται, απλά, καταπληκτικό. Αν κάνουν κανένα κουφό και το δίνουν στο 200άρι με case και πληκτρολόγιο ως Full C64 θα είναι, απλά, γουάου!

      Διαγραφή