Τρίτη, 8 Ιουνίου 2021

Ένα σύντομο αντίο στον John Wilson

Πριν από 6 μέρες, την 2α Ιουνίου, έγινε γνωστός ο χαμός του John Wilson, από ένα tweet του γιου του στο προσωπικό του account. Ο John έφυγε στις 31 Μαΐου του 2021 στα 74 του χρόνια, αφήνοντας πίσω του ως παρακαταθήκη για τις επόμενες γενεές περίπου 2 εκατοντάδες text adventure games που κυκλοφόρησαν από την εταιρία του, την Zenobi Software μεταξύ των ετών 1986-2013.


Ίσως η Zenobi Software να μην είναι και τόσο γνωστή στο εγχώριο κοινό, καθώς τα text only adventure games στα αγγλικά δεν αποτέλεσαν ποτέ talk of the town στα μέρη μας, ακόμα και στα χρόνια που είχαν μεγάλη πέραση στο εξωτερικό. Κάτι το ότι απαιτούσαν λογική, φαντασία, καλή γνώση αγγλικών και κάτι το ότι δεν μπορούσες να κάνεις το κομμάτι σου στα αντίπαλα "στρατόπεδα" με ένα αποκλειστικά text adventure game, το είδος αυτό με το φανατικό κοινό σε Αγγλία και Η.Π.Α. στην πατρίδα μας συγκίνησε ελάχιστους.

Παρόλα αυτά, η ιστορία του John Wilson και της Zenobi Software είναι εξόχως ενδιαφέρουσα ασχέτως του είδους των παιχνιδιών που αποτελούσαν το ρεπερτόριο του μικρού αυτού, "σπιτικού" software house.


Ο John Wilson υπήρξε μεγάλος λάτρης των text adventure games από την στιγμή που έκανε την πρώτη του βουτιά σε αυτόν τον κόσμο της interactive φαντασίας μέσω του Sinclair ZX81 και του Black Crystal της Carnell Software. Στο παιχνίδι που μάγεψε τον John, ένας από τους χαρακτήρες ονομαζόταν Zenobi. Ο John έδωσε το όνομα αυτό στον αγαπημένο του γάτο και, λίγα χρόνια αργότερα, στο software house που ο ίδιος δημιούργησε.

Αν και δεν γνώριζε κάποια γλώσσα προγραμματισμού - τουλάχιστον όχι στον βαθμό που θα του επέτρεπε να φτιάξει ένα ολόκληρο παιχνίδι - με τη βοήθεια του ZX Spectrum και του The Quill που ήταν μία δημοφιλής σουίτα δημιουργίας adventure games και συνεπικουρούμενος από την αστείρευτη φαντασία του και τη δημιουργικότητά του ο John Wilson έφτιαξε ο ίδιος δεκάδες παιχνίδια και κυκλοφόρησε πολλά ακόμα ανεξάρτητων δημιουργών υπό τον τίτλο της Zenobi Software.

Ο John λειτουργούσε ανέκαθεν εντελώς ερασιτεχνικά, καθώς έγραφε τις κασέτες και τις δισκέτες των παιχνιδιών του μόνος του, φωτοτυπούσε τις οδηγίες, και τύπωνε τις ετικέτες σε μία ηλεκτρική γραφομηχανή. Στη συνέχεια τοποθετούσε τα πάντα σε πλαστικά σακουλάκια και τα πήγαινε για αποστολή στο ταχυδρομείο της γειτονιάς του. Όπως μαρτυρά και ο ίδιος, στις καλές μέρες της Zenobi Software έφτιαχνε και έστελνε 200-300 αντίγραφα των παιχνιδιών του ανά εβδομάδα - βοηθούμενος μονάχα από την σύζυγό του Ann.


Στη συνέχεια θα παραθέσω μερικές ατάκες του John από συνεντεύξεις του των τελευταίων ετών, που λένε πολλά πράγματα για την εταιρία του, για τον ίδιο, για το ιδιαίτερο χιούμορ του και για το τι άνθρωπος ήταν. Απολαύστε τον:

-"I sold in excess of 36.000 cassette tapes back in the day…  I also used to sell +3 disk and plusD disk versions of the majority of the games… as well as numerous compilations… not to mention the Amiga and Atari stuff which also came on disk…  I actually supplied... 48k/128k/+3 Spectrums, Sam Coupe, PlusD, Atari, Amiga and even Mac"

-"I eventually had in excess of 200 different titles on my books…  '88/'89 were my peak years and we were probably doing about 200-300 sales per week"

-"Everything was 'produced by hand' and the thought of the hours of work I used to put in 'typing' labels and duplicating tapes has just given me a headache"

-"Back in the day I used to send out between 4-6 'review' copies of every game Zenobi Software published… this would amount to between 1.500-2.000 tapes…"

-"Contrary to popular belief the 'adventure-game' customer was NOT a 'spotty 14 year old'… it was the 'spotty 14 year olds' that were sending me in the games that I was publishing ... with the 'odd' exception of course...  …the vast majority of my regular customers were 'adults' and some very 'professional' ones at that…  The greatest percentage of them all were 'housewives' and 'ladies who lunch'… not that I ever complained…"

-"The things you do... I once bought the entire stock of black g-strings (with the face of a cat on them that looked just like the old ZENOBI logo) from a market-stall in Bury and sent them out to loads of my female customers... got quite a response I may add...  One rather elderly lady asked me what the 'eye-patch' was for and another lady hung hers on her bedpost to remind herself of better days..."

-"…it earned me a living for the best part of 30 years… not a great one but it raised a family of four and put the food on the table… Zenobi (in one form or another) was my ONLY source of income from 1986 up until the day I retired in 2013…"

-"Somebody asked me the other day… "What is the best game you have ever written?"… "To be honest, I don't know as I haven't written it yet."… was my reply.  At my age (73) you never know how long you have left, so everything is done in a rush in order to make sure you complete it before you pass on your way to the next great 'adventure'… wherever that may be…"

Κυριακή, 6 Ιουνίου 2021

ST gaming: the final solution

Ομολογουμένως πέρασε αρκετός καιρός από τη μέρα που δημοσιοποίησα το project του Δημήτρη (dimfil) με τα παιχνίδια του Atari ST να έχουν μετατραπεί το καθένα σε ένα μοναδικό εκτελέσιμο αρχείο για Windows PC. Ήταν τέλη Μαρτίου και φτάσαμε τώρα στο πρώτο δεκαήμερο του Ιούνη προκειμένου να μπορώ να σας παρουσιάσω το όλο έργο ολοκληρωμένο. Και τι έργο!

Βλέπετε, αποφασίσαμε να επιλέξουμε τα καλύτερα παιχνίδια από την βιβλιοθήκη του ST και να τα μετατρέψουμε όλα, ένα προς ένα, σε ανεξάρτητα εκτελέσιμα αρχεία, ούτως ώστε όποιος επιθυμεί να μπορεί ανά πάσα στιγμή να παίξει το game της επιλογής του με ένα απλό double click, χωρίς εξομοιωτές, χωρίς ROMs, χωρίς έξτρα αρχεία κλπ (όλα αυτά αποτελούν μέρος του εκτελέσιμου). Τα μετατρέψαμε λοιπόν όλα όσα επιλέξαμε, 458 παρακαλώ παιχνίδια, τα οποία μπορείτε πλέον και εσείς να κατεβάσετε και να απολαύσετε στο σταθερό σας PC, στο laptop σας, όπου και όποτε εσείς θέλετε.


Επειδή, όπως σας έγραψα το κάθε παιχνίδι είναι ένα μονό, ανεξάρτητο εκτελέσιμο αρχείο, μπορείτε, αν το επιθυμείτε, να εκτελέσετε πολλά ταυτόχρονα (αν και, για να είμαι ειλικρινής δεν βλέπω τον λόγο πέρα από το να τραβήξετε screenshots όπως το παρακάτω).

Θα πρέπει στο σημείο αυτό να τονίσω το εξής, επειδή σε εμένα φαίνεται κοινή λογική αλλά διαπίστωσα ότι τελικά κάτι τέτοιο δεν ισχύει: το κάθε παιχνίδι είναι ένα custom executable αρχείο που μέχρι σήμερα δεν έχει κυκλοφορήσει ευρέως. Κατά συνέπεια, είναι λογικό και αναμενόμενο πολλά εφαρμογές antivirus να μπλοκάρουν την εκτέλεσή του, καθώς δεν το γνωρίζουν αφού δεν το έχουν ξανασυναντήσει. Αν δείτε λοιπόν ότι συμβαίνει κάτι τέτοιο, ή κλείστε το antivirus ή βάλτε το παιχνίδι (ή, όλα τα παιχνίδια) στην λίστα με τις εξαιρέσεις. 

Πάμε και στο ψητό τώρα, shall we? Η συλλογή με τα 458 παιχνίδια έχει χωριστεί αλφαβητικά, σε 26 directories. Μπορείτε αν θέλετε να κατεβάσετε ολόκληρη τη συλλογή (γύρω στα 8GB), είτε κάποιο directory που να αντιστοιχεί σε κάποιο γράμμα, είτε ακόμα ένα μεμονωμένο παιχνίδι. Το download link είναι αυτό, και το decryption key είναι το SkgQTuexOf-19v5-9N9KXQ.

Σε κάθε παιχνίδι επιλέγετε στην αρχή εάν θα χρησιμοποιήσετε joystick ή πληκτρολόγιο για να παίξετε. Στην πρώτη περίπτωση χρησιμοποιείται το joystick που είναι εγκατεστημένο στα Windows, ενώ στην δεύτερη μπορείτε να κάνετε χρήση των arrow keys σε συνδυασμό με το δεξί πλήκτρο Ctrl (ως fire button). Επίσης, είναι ενεργά και τα παρακάτω πλήκτρα ή συνδυασμοί:

- [ESC] για εναλλαγή μεταξύ fullscreen και windowed mode
- [F12] ή [AltGr+O] για είσοδο στο GUI
- [AltGr+C] για cold reset
- [AltGr+R] για warm reset
- [Q] για έξοδο από τον emulator

Για το τέλος σας φυλάξαμε το σημαντικότερο, δηλαδή την λίστα με τα παιχνίδια. Όπως θα διαπιστώσετε κι εσείς υπάρχουν σχεδόν τα πάντα (είπαμε, 458 τίτλοι είναι αυτοί) και, αν παραλείψαμε κάποιο, αυτό συνέβη είτε λόγω αφηρημάδας είτε λόγω άγνοιας σχετικά με το συγκεκριμένο game. Θεωρούμε όμως ότι τα πήγαμε καλά και, πρακτικά, ό,τι σας έρθει να το παίξετε, σας το έχουμε ετοιμάσει!
 
10th Frame
1943 the Battle of Midway
20000 Leagues
3D Galax
3D Pool
Academy Gamex
Academy
Action Fighter
Addams Family
After the War
Airball
Alien Blast (HAGA)
Alien Storm
Alien Syndrome
Alternate Reality
Anarchy
Annihilator
Another World (English)
Apache Flight
Arcade Fruit Machine
Archer Maclean Pool
Archipelagos
Arctic Fox
Arctic Moves
Arkanoid III
Arkanoid Revenge of DOH
Arkanoid
Armalyte
Asteroids Deluxe
Atomic Robo-Kid
B17 Flying Fortress
Baal
Baby Jo
Back to the Future II
Bank Buster
Barbarian (Psygnosis)
Barbarian the Ultimate Warrior
Batman Caped Cr
Batman the Movie
Battle Command
Battle Zone
Battlehawks 1943
Beach Volley
Bionic Commando
Black Cauldron
Black Tiger
Blasteroids
Blazing Thunder
Blockout
Blood Money
Bloodwych
Bolo
Bomb Jack
Bonanza Bros
Borrowed Time
Boulder Dash C. Kit
Boulder Dash
Buggy Boy (Gamex)
Buggy Boy
Burger Man
Cabal
Cannon Fodder (Improved music)
Cannon Fodder (Regular game)
Captain Blood
Carrier Command (Gamex)
Carrier Command
Castle Master
Chaos Engine
Chaos Strikes Back
Chase HQ 2
Chase HQ
Chips Challenge
ChopperX
Chrono Quest
Chubby Gristle
Chuck Rock
Chuckie Egg 2
Chuckie Egg
Civilization
Codename Iceman
Colonels Bequest
Commando
Conquests of Camelot
Continental Circus
Cool World
Crazy Cars 2
Crazy Cars
Cruise for a Corpse
Crystal Castles
Crystal Kingdom Dizzy
Cybernoid II
Cybernoid
Daley Thompsons OC
Dark Castle
Dark Fusion
Dark Side
Defender of the Crown
Deflektor
Deja Vu (Gamex)
Deja Vu II
Deja Vu
Double Dragon
Dragon Ninja
Dragon Spirit
Dragons Lair Escape
Dragons Lair II
Dragons Lair III
Dragons Lair
Driller
Dungeon Master (HAGA)
Dungeon Master (Improved sample STE)
Dungeon Master
Dynablaster
Dynamite Dux
E-Motion
Elf
Eliminator
Elite
Elvira 2 (HAGA)
Elvira 2 (simple hard disk install)
Elvira the Arcade Game
Enchanted Land
Enduro Racer
Escape from the Planet of the Robot Monsters
Exile
F-16 Combat Pilot
F-19 Stealth Fighter
F1 (Domark)
F16 Falcon
F29 Retaliator
Falcon with Mis Disks
Fantasy World Dizzy
Fernandez Must Die
Fighter Bomber
Fire and Ice
First Samurai
Flight of the Intruder
Flight Simulator 2
Flintstones
Flying Shark
FOFT
Forgotten Worlds
Frenetic
Frontier
Future Bike
G Loc
Galaxy Force
gameslist.txt
Gauntlet 2 (1MB)
Gauntlet 2 (2MB)
Gauntlet 3
Gemini Wing
Ghostbusters II
Ghosts n Goblins
Ghouls n Ghosts
GOAL (AUTO)
GOAL (HAGA)
Gobliiins 2
Gobliiins
Gods
Golden Axe
Goldrunner II Scen D1
Goldrunner II Scen D2
Goldrunner II
Goldrunner
Great Giana Sisters (ST blitter)
Great Giana Sisters
Gunship
Hacker 2
Hacker
Hades Nebula
Hard Drivin 2
Hard Drivin
Head Over Heels
HERO
Heroes of the Lance
Heros Quest
Highway Encounter
Highway patrol II
Hillsfar
Honda RVF
Hostages
Hunt for Red October
Hydra
IK plus
Ikari Warriors
Indiana Jones and the Fate of Atlantis
Indiana Jones and the Last Crusade Graphic Adv
Indiana Jones and the Temple of Doom
Infestation
Into the Eagles Nest
Invaders (Haga)
Invaders (Original)
Iron Lord (English)
Ishar 2
Ishar III
Ishar
Ivan Ironman Super Off Road
Ivanhoe
Jack Nicklaus Golf
James Pond 2 Robocod
James Pond
Jaws
Jet Set Willy
JetPac
Jim Power
Joust
Karate Kid II
Kennedy Approach
Kick Off 2 plus WC 90
Kick Off
Kid Gloves 2
Killing Game Show
Kings Quest II
Kings Quest IV
Kings Quest
Klax
Knight Orc
Lancelot
Lands of Havoc
Leader Board Golf
Leander
LED Storm
Leisure Suit Larry 2
Leisure Suit Larry 3
Leisure Suit Larry
Lemmings (2MB)
Lemmings 2
Lethal Xcess
Licence to Kill
Life and Death
Little Computer People
Live and let Die
Llamatron
Loom
Lotus 2
Lotus Esprit
Lotus III
Lure of the Temptress
Macadam Bumper
Mach 3
Masters of the Universe
Mean Machine
Mean Streets
Mega lo Mania
Mega Phoenix
Menace
Microprose F1 GP
Microprose Golf
Midnight Resistance
Midwinter II
Midwinter
MIG 29 Fulcrum
MIG 29M Super Fulcrum
Mighty Bombjack
Missile Command (HAGA)
Missile Command
Mission Elevator
Monthy Python
Moon Blaster (1MB)
Moon Patrol
Mot­rhead
Mr Do Run Run
Mr Heli
Narco Police
Nebulus
Netherworld
New Zealand Story
Night Shift
Ninja Spirit
Ninja Warriors (1MB)
No Excuses
NorthStar
Obliterator
Oh No More Lemmings
OIDS (1MB better framerate)
OIDS (HAGA)
OIDS (Original)
Operation Wolf
Ork
Outrun Europa
Outrun
P47 Thunderbolt
Pac Land
Pacman OE
Pacman ST
Pacman
Pacmania
Panza Kick Boxing
Paperboy
Parasol Stars
Passing Shot
Pengy
Pipe Mania
Pirates
Player Manager (English)
Plotting
Plutos
Police Quest II
Pool
Populous II (HAGA)
Populous II (simple)
Populous
Power Drift
Predator 2
Predator
Prehistoric Tale
Prehistorik
Prince of Persia (Improved sound for STE)
Punisher
Purple Saturn Day
Pushover
Puzznic
Quest for Galaxia
Race Drivin
Railroad Tycoon
Rainbow Islands
Rally Cross
Rampage
Rampart
Rana Rama
Revenge of Mutant Camels II
Revenge of Mutant Camels STE
Revenge of Mutant Camels
Rick Dangerous
Risky Woods
Road Runner
Roadwar 2000
Robocop
Robotron 2084
Rocket Ranger
Rotor
Rotox
RType II
RType
Rubicon
Safari Guns
Saint Dragon
Savage
Scooby Doo
Screaming Wings
SDI (Activision)
Secret of Monkey Island
Sensible Soccer
Sentinel
Shadow of the Beast 2
Shadow of the Beast
Shadow Warriors
Shinobi
Shufflepuck Cafe
Side Arms
Sidewinder II
Sidewinder
Silent Service II
Sinbad and the Throne
Skate Wars
Slap Fight
Sly Spy
Smash TV
Solomons Key
Space Ace II
Space Ace
Space Harrier II
Space Harrier
Space Pilot
Space Quest 3
Space Quest III
Space Quest
Space Racer
Speedball 2
Speedboat Assassin
Spherical (Fusion)
Spitfire 40
Spy Who Loved me
Star Flight
Star Raiders
Star Trek
Star Wars 2 ESB
Star Wars ROTJ
Star Wars
Stardust
Starglider 2
Starglider
Starquake
Street Fighter II
Street Fighter
Strider
STUN Runner
Stunt Car Racer
Super Breakout color
Super Cars
Super Cauldron
Super Cycle
Super Hang On
Super Monaco GP
Super Space Invaders
SuperCars II
Switchblade II
Switchblade
SWIV (1MB)
SWIV
Tau Ceti
Teenage Queen
Tempest
Tennis aka Match Point
Terrorpods
Test Drive 2
Test Drive
Thai Boxing
The Quest for the TimeBird
The Real Ghostbusters
The Untouchables
Thunder Blade
Thunderbirds
Thundercats
Time Bandit
Time Scanner
Times of Lore
Tip Off
Toki
Toobin
Toyota Celica
Trailblazer
Trantor
Treasure Island Dizzy
Trivial Pursuit (English)
Turbo Cup
Turbo Outrun
Turrican II
Turrican
Ultima III
Ultima IV
Ultima VI
UN Squadron
Uninvited
Uridium
Victory Road
Volfied
Volleyball Simulator
Vroom
Welltris
Where Time Stood Still
Wings of Death (for ST STE)
Wings of Death (for TT Falcon)
Winter Olympiad
Winter Super Sports
Wizball
Wolfchild
Wolfenstein 3D
Wonderboy in Monsterland
Xenon 2 (25 MB)
Xenon 2 (Regular)
Xenon
Xevious
XOut
Z Out
Zak McKracken
Zool
Zynaps
 
Ολοκληρώνοντας, θα πρέπει να ξεκαθαρίσω ότι ο τίτλος της ανάρτησης έχει να κάνει με το γεγονός ότι θεωρώ πως η συγκεκριμένη συλλογή είναι πραγματικά η "τελική λύση" για ST gaming στο PC, σε συνδυασμό φυσικά με το ST Compilation Disks Player. Οποιαδήποτε ομοιότητα ή σύνδεση με ιστορικά γεγονότα είναι άκυρη και ατυχής, να συνεννοούμαστε!

Πέμπτη, 3 Ιουνίου 2021

The Spectrum Show επεισόδιο 105

"Όταν παίρνω φόρα, φόρα κατηφόρα κι ο Θεός ο ίδιος δε με σταματά" τραγουδούσε η Χαρούλα Αλεξίου το 1982 (τότε λεγόταν ακόμα Χάρις), την χρονιά που εμφανίστηκε ο ZX Spectrum στα κομπιουτερικά δρώμενα. Ήταν το τραγούδι με τίτλο "Ζήλεια μου" σε στίχους του Μανώλη Ρασούλη και μουσική του Χρήστου Νικολόπουλου από το album "Η ζωή μου κύκλους κάνει".

Σε αντίθεση με την πρωταγωνίστρια του αγαπημένου αυτού διαχρονικού άσματος, ο Paul Jenkinson όταν παίρνει φόρα αυτή δεν είναι κατηφόρα, αλλά κεκτημένη ταχύτητα για να συνεχίζει να μας χαρίζει νέα επεισόδια του The Spectrum Show. Για να καταλάβετε για τι φόρα μιλάμε, ο άνθρωπος ξεκίνησε την δημοφιλή του σειρά τον Απρίλιο του 2012 και συνεχίζει ακόμα και σήμερα απτόητος, 9 ολόκληρα χρόνια αργότερα. Τι μπορείς να πεις για κάποιον που έχει ξεπεράσει σε διάρκεια ακόμα και το Retro Planet; (ε, να ευλογίσουμε κι εμείς τα γένια μας λιγάκι...)

Συνεπέστατος στο μηνιαίο ραντεβού του με τους ανά τον κόσμο Spectrum lovers, ο Paul επανήλθε με την πολύτιμη βοήθεια και συνεισφορά του Geoff Neil με ένα νέο επεισόδιο που, ως συνήθως, περιλαμβάνει παρουσιάσεις hardware, software, συνεντεύξεις, μέχρι και... type-ins!

Καλοκαιράκι πλέον, καφεδάκι στο μπαλκόνι, κι αυτή τη φορά αντί να πέσει το βλέμμα μας στην απλωμένη μπουγάδα της γειτόνισσας και στον σκύλο που μας κοιτάζει με λυπημένο ύφος και κρεμασμένα τ' αυτιά από το απέναντι μπαλκόνι, ας δούμε καλύτερα The Spectrum Show, τι λέτε κι εσείς;