Τρίτη, 8 Ιουνίου 2021

Ένα σύντομο αντίο στον John Wilson

Πριν από 6 μέρες, την 2α Ιουνίου, έγινε γνωστός ο χαμός του John Wilson, από ένα tweet του γιου του στο προσωπικό του account. Ο John έφυγε στις 31 Μαΐου του 2021 στα 74 του χρόνια, αφήνοντας πίσω του ως παρακαταθήκη για τις επόμενες γενεές περίπου 2 εκατοντάδες text adventure games που κυκλοφόρησαν από την εταιρία του, την Zenobi Software μεταξύ των ετών 1986-2013.


Ίσως η Zenobi Software να μην είναι και τόσο γνωστή στο εγχώριο κοινό, καθώς τα text only adventure games στα αγγλικά δεν αποτέλεσαν ποτέ talk of the town στα μέρη μας, ακόμα και στα χρόνια που είχαν μεγάλη πέραση στο εξωτερικό. Κάτι το ότι απαιτούσαν λογική, φαντασία, καλή γνώση αγγλικών και κάτι το ότι δεν μπορούσες να κάνεις το κομμάτι σου στα αντίπαλα "στρατόπεδα" με ένα αποκλειστικά text adventure game, το είδος αυτό με το φανατικό κοινό σε Αγγλία και Η.Π.Α. στην πατρίδα μας συγκίνησε ελάχιστους.

Παρόλα αυτά, η ιστορία του John Wilson και της Zenobi Software είναι εξόχως ενδιαφέρουσα ασχέτως του είδους των παιχνιδιών που αποτελούσαν το ρεπερτόριο του μικρού αυτού, "σπιτικού" software house.


Ο John Wilson υπήρξε μεγάλος λάτρης των text adventure games από την στιγμή που έκανε την πρώτη του βουτιά σε αυτόν τον κόσμο της interactive φαντασίας μέσω του Sinclair ZX81 και του Black Crystal της Carnell Software. Στο παιχνίδι που μάγεψε τον John, ένας από τους χαρακτήρες ονομαζόταν Zenobi. Ο John έδωσε το όνομα αυτό στον αγαπημένο του γάτο και, λίγα χρόνια αργότερα, στο software house που ο ίδιος δημιούργησε.

Αν και δεν γνώριζε κάποια γλώσσα προγραμματισμού - τουλάχιστον όχι στον βαθμό που θα του επέτρεπε να φτιάξει ένα ολόκληρο παιχνίδι - με τη βοήθεια του ZX Spectrum και του The Quill που ήταν μία δημοφιλής σουίτα δημιουργίας adventure games και συνεπικουρούμενος από την αστείρευτη φαντασία του και τη δημιουργικότητά του ο John Wilson έφτιαξε ο ίδιος δεκάδες παιχνίδια και κυκλοφόρησε πολλά ακόμα ανεξάρτητων δημιουργών υπό τον τίτλο της Zenobi Software.

Ο John λειτουργούσε ανέκαθεν εντελώς ερασιτεχνικά, καθώς έγραφε τις κασέτες και τις δισκέτες των παιχνιδιών του μόνος του, φωτοτυπούσε τις οδηγίες, και τύπωνε τις ετικέτες σε μία ηλεκτρική γραφομηχανή. Στη συνέχεια τοποθετούσε τα πάντα σε πλαστικά σακουλάκια και τα πήγαινε για αποστολή στο ταχυδρομείο της γειτονιάς του. Όπως μαρτυρά και ο ίδιος, στις καλές μέρες της Zenobi Software έφτιαχνε και έστελνε 200-300 αντίγραφα των παιχνιδιών του ανά εβδομάδα - βοηθούμενος μονάχα από την σύζυγό του Ann.


Στη συνέχεια θα παραθέσω μερικές ατάκες του John από συνεντεύξεις του των τελευταίων ετών, που λένε πολλά πράγματα για την εταιρία του, για τον ίδιο, για το ιδιαίτερο χιούμορ του και για το τι άνθρωπος ήταν. Απολαύστε τον:

-"I sold in excess of 36.000 cassette tapes back in the day…  I also used to sell +3 disk and plusD disk versions of the majority of the games… as well as numerous compilations… not to mention the Amiga and Atari stuff which also came on disk…  I actually supplied... 48k/128k/+3 Spectrums, Sam Coupe, PlusD, Atari, Amiga and even Mac"

-"I eventually had in excess of 200 different titles on my books…  '88/'89 were my peak years and we were probably doing about 200-300 sales per week"

-"Everything was 'produced by hand' and the thought of the hours of work I used to put in 'typing' labels and duplicating tapes has just given me a headache"

-"Back in the day I used to send out between 4-6 'review' copies of every game Zenobi Software published… this would amount to between 1.500-2.000 tapes…"

-"Contrary to popular belief the 'adventure-game' customer was NOT a 'spotty 14 year old'… it was the 'spotty 14 year olds' that were sending me in the games that I was publishing ... with the 'odd' exception of course...  …the vast majority of my regular customers were 'adults' and some very 'professional' ones at that…  The greatest percentage of them all were 'housewives' and 'ladies who lunch'… not that I ever complained…"

-"The things you do... I once bought the entire stock of black g-strings (with the face of a cat on them that looked just like the old ZENOBI logo) from a market-stall in Bury and sent them out to loads of my female customers... got quite a response I may add...  One rather elderly lady asked me what the 'eye-patch' was for and another lady hung hers on her bedpost to remind herself of better days..."

-"…it earned me a living for the best part of 30 years… not a great one but it raised a family of four and put the food on the table… Zenobi (in one form or another) was my ONLY source of income from 1986 up until the day I retired in 2013…"

-"Somebody asked me the other day… "What is the best game you have ever written?"… "To be honest, I don't know as I haven't written it yet."… was my reply.  At my age (73) you never know how long you have left, so everything is done in a rush in order to make sure you complete it before you pass on your way to the next great 'adventure'… wherever that may be…"

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Το σχόλιό σας θα δημοσιευθεί μετά από έλεγχο του διαχειριστή του blog προς αποφυγή spam σχολίων. Σας ευχαριστούμε για την κατανόηση.