Πέμπτη, 22 Νοεμβρίου 2018

ZX Spectrum Next: σε ποιο σημείο βρίσκεται το όλο project;

Μετά το τελευταίο email του Henrique Olifiers αναφορικά με το status του project του ZX Spectrum Next ομολογώ ότι για πρώτη ίσως φορά συνειδητοποίησα πραγματικά το πόσος καιρός έχει περάσει από τότε που υποτίθεται ότι όλοι εμείς οι backers της καμπάνιας στο Kickstarter θα παραλαμβάναμε τα μηχανήματά μας. Έχουμε λοιπόν αυτή τη στιγμή καθυστέρηση που - έστω και οριακά - υπερβαίνει τους 10 μήνες και, όπως πάνε τα πράγματα, σίγουρα θα τον κλείσουμε τον χρόνο. Και εδώ είναι που ξεκινούν τα προβλήματα...


Βλέπετε, έχω συνηθίσει την ερώτηση "ρε φίλε, πότε πια θα μας έρθουνε οι Next;" από διάφορους γνωστούς και φίλους, backers του project. Η απάντησή μου από την πρώτη στιγμή ήταν "άσε, ας καθυστερήσει καλύτερα λίγο καιρό ακόμα, γιατί τώρα δεν έχω χρόνο για να ασχοληθώ". Και έλεγα 100% αλήθεια: θεωρούσα ότι θα ήταν ιδανικό να παραλάβω το μηχάνημά μου κάποια εποχή που θα είχα χρόνο για σκότωμα (το ποια θα ήταν αυτή η εποχή ακόμα δεν μπορώ να το φανταστώ: όταν... συνταξιοδοτηθώ, άραγε;), έτσι ώστε να μπορούσα να κάνω ένα ωραίο unboxing βιντεάκι, να περιεργαστώ τον Next, να δοκιμάσω listings από το manual όπως τις παλιές, καλές ημέρες εκεί στα 80s και, τέλος, να κάτσω να γράψω ένα προσεγμένο και αναλυτικό review για το Retro Planet. Ενώ όμως εγώ είχα αυτά στο μυαλό μου, οι υπόλοιποι 3.000 backers της καμπάνιας απλά ζητούσαν τα μηχανάκια που τους είχαν υποσχεθεί. Κι έτσι λοιπόν, σιγά-σιγά η γκρίνια έφτασε στον Henrique Olifiers που έτσι κι αλλιώς ήταν εξ αρχής το γνωστό, δημόσιο πρόσωπο πίσω από το project.

Ο Henrique λοιπόν θεώρησε - και σοφά κατά την ταπεινή μου άποψη - ότι θα ήταν καλό να ενημερώσει άπαντες για το συμβαίνει και το πού βρισκόμαστε. Πρωτού αναφερθούμε στις καθυστερήσεις και στο πού ακριβώς οφείλονται αυτές, σας παραθέτω τη λίστα όπως ακριβώς μας την έστειλε ο Henrique (ήτοι, αμετάφραστη):

Hardware design
  • Testing proto board v0 (DONE)
  • Production board v1 (DONE)
  • Final board v2 & v2A (DONE)
  • Board update v2B (DONE)
  • Testing proto Daughterboard v0 (DONE)
  • Production Daughterboard v1 (DONE)
  • Final Daughterboard v2 (DONE)

Software design
  • Firmware v0 (DONE)
  • Firmware v1 (DONE)
  • Anti-brick (DONE)
  • NextOS v1 (DONE)
  • First Time Install software (DONE)

Manual
  • Manual design v0 (DONE)
  • Manual design v1 (DONE)
  • Manual revision v1,001+ (DONE)
  • Final manual (DONE - but still updating!)
  • Manual cover art (DONE)

Plastics
  • Case design v0 (DONE)
  • Case design v1 (DONE)
  • Case CADs (DONE)
  • Case molds (DONE)
  • Case test injection T1 (DONE)
  • Case T1 adjustments (DONE)
  • Case test injection T2 (DONE)
  • Case T2 adjustments (DONE)
  • Final Case test injection (DONE)
  • Stripes and light column test injection (DONE)
  • Stripes and light column final test injection (DONE)
  • Keyboard design v0 (DONE)
  • Keyboard design v1 (DONE)
  • Keyboard CADs (DONE)
  • Keyboard molds (DONE)
  • Keyboard test injection T1 (DONE)
  • Keyboard T1 adjustments (DONE)
  • Keyboard test injection T2 (DONE)
  • Keyboard T2 adjustments (DONE)
  • Keyboard keys printing test (TO DO)
  • Final Keyboard backplate test injection (TO DO)
  • Final Keyboard assembly & Case fit test (TO DO)

Accessories
  • Box design v0 (DONE)
  • Box design v1 (DONE)
  • Box internals v0 (DONE)
  • Box internals v1 (DONE)
  • Final Box design (DONE)
  • Box materials testing, UV layer (DONE)
  • PSU procurement (DONE)
  • PSU black box replacement design (DONE)
  • SD card procurement (DONE)
  • SD card tests (DONE)
  • SD cards printing (DONE)
  • SD cards shipping to UK (DONE)

Production
  • Parts procurement v0 (DONE)
  • Parts procurement v1 (DONE)
  • Parts procurement v2 (DONE)
  • Parts procurement v2A (DONE)
  • Parts procurement v2B (DONE)
  • Parts procurement Daughterboard v0, 1 & 2 (DONE)
  • Main Box printing (DONE)
  • Main Box shipping to SMS (DONE)
  • Post Box shipping to SMS (DONE)
  • PSU Box printing (DONE)
  • PSU Bos shipping to SMS (DONE)
  • Manual printing (TO DO)
  • Manual shipping to SMS (TO DO)
  • SD cards content copy as SMS (TO DO)
  • Just the Board v2A (DONE)
  • Just the Board shipping to backers (DONE)
  • Burn-in tests 2A (DONE)
  • Burn-in tests 2B (DONE)
  • Spectrum Next v2B boards (DONE)
  • Spectrum Next v2 Daughterboards (DONE)
  • Case mass-plastic injection (TO DO)
  • Keyboard mass-plastic injection (TO DO)
  • Keyboard final assembly (TO DO)
  • Keyboard shipping to case production (TO DO)
  • Case & Keyboard shipping to SMS (TO DO)
  • Final Spectrum Next assembly (TO DO)
  • Shipping to backers (TO DO)

Μπορεί λοιπόν εύκολα να διαπιστώσει ο οποιοσδήποτε ότι, κατά την συντριπτική τους πλειοψηφία, τα απαιτούμενα tasks έχουν πλέον ολοκληρωθεί και αυτά τα λίγα που έχουν μείνει έχουν κυρίως να κάνουν με την παραγωγή του case και του πληκτρολογίου, την εκτύπωση των manuals και την εγγραφή των SD καρτών.

Ο βασικός λοιπόν λόγος της μέχρι τώρα καθυστέρησης, όπως αναλυτικά μας εξήγησε ο Henrique, ήταν ότι ο διευθυντής του εργοστασίου που θα έφτιαχνε όλα τα πλαστικά parts εγκατέλειψε την εταιρία ακριβώς την πλέον ακατάλληλη στιγμή, δηλαδή όταν θα ξεκινούσαν οι εργασίες οι σχετικές με τον Next. Ο αντικαταστάτης του δεν έβλεπε με εξίσου θετικό μάτι το όλο project, οπότε η συμφωνία ακυρώθηκε και έπρεπε να βρεθεί άλλο εργοστάσιο και τα πάντα να ξεκινήσουν από την αρχή.

Στη συνέχεια υπήρξε το γνωστό πρόβλημα με τις μεβράνες των πληκτρολογίων για το οποίο σας είχα γράψει πριν από μερικούς μήνες. Μετά ήρθε και ο αναπάντεχος χαμός του ανθρώπου που βρισκόταν πίσω από τον όλο σχεδιασμό, του Rick Dickinson και... έδεσε το γλυκό...

Σε ότι έχει να κάνει με τα manuals και τις SD κάρτες αυτά θα φτιαχτούν κυριολεκτικά την... τελευταία στιγμή, έτσι ώστε λογισμικό και εγχειρίδια να είναι όσο up to date γίνεται. Οι συσκευασίες κλπ επίσης θα κατασκευαστούν μαζικά στο τέλος, γιατί, αν φτιαχτούν νωρίτερα θα πρέπει να βρεθεί και χώρος να αποθηκευθούν έως ότου ετοιμαστούν τα πάντα για να σταλούν στους backers. Πάντως, και αυτό είναι το θετικότερο, τα motherboards έχουν ετοιμαστεί εδώ και μήνες και απλά μας "περιμένουν", όπως μπορείτε να διαπιστώσετε από την παρακάτω φωτογραφία:


Σημαντικό είναι να γίνει απολύτως κατανοητό ότι, εκτός συγκλονιστικού απροόπτου, βρισκόμαστε αρκετά κοντά στο τέλος. Αν όλα πάνε πλέον βάσει προγράμματος, προσωπικά δεν βρίσκω λόγο να μην έχουμε "τακτοποιηθεί" μέχρι το καλοκαίρι του 2019.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου